Olahraga

Zii Jia: Saya dan Aaron/Soh Memikul Beban di Piala Sudirman

Lee Zii Jia menjadi andalan Malaysia setelah menjuarai All England 2021.


Zii Jia: Saya dan Aaron/Soh Memikul Beban di Piala Sudirman
Pebulutangkis Malaysia Lee Zii Jia. Pebulutangkis 22 tahun ini disebut-sebut bakal menjadi penerus legenda Malaysia Lee Chong Wei. (FOTO/AFP)

AKURAT.CO, Pebulutangkis tunggal putra terbaik Malaysia, Lee Zii Jia, menyadari bahwa ia adalah pemikul beban di Piala Sudirman 2021. Terlebih lagi, Malaysia mengirimkan tim muda yang belum berpengalaman di kejuaraan dunia beregu campuran antar negara tersebut.

Menjalani debut di Piala Sudirman 2019 di China, Zii Jia melihat kini Asosiasi Bulutangkis Malaysia (BAM) memberi tugas mencari angka di edisi tahun ini bersama duet ganda putra Aaron Chia/Sooh Woi Yik. Aaron/Sooh sendiri adalah peraih medali perunggu Olimpiade Tokyo 2020.

“Kali ini, jatuh kepada Aaron/Wooi Yik dan saya untuk memimpin tim, dan itu bakal menantang karena kami membawa susunan pemain muda,” ucap Zii Jia sebagaimana dipetik dari The New Strait Times.

“Tetapi ini adalah peluang bagi para pemain muda untuk memiliki kesempatan bersinar di turnamen besar. Tentu saja ada tekanan lebih terhadap saya, tetapi saya yakin bahwa saya kini lebih dewasa untuk menghadapinya.”

Zii Jia diharapkan menjadi generasi penerus sektor tunggal putra Malaysia setelah legenda Lee Chong Wei pensiun. Berada di bawah tekanan, Zii Jia melakukan pembuktian dengan merebut gelar juara All England pertamanya pada Maret silam.

Pengalaman di All England membuat Zii Jia mengenang pertandingan melawan pebulutangkis ranking satu dunia asal Jepang, Kento Momota, di perempat final. Zii Jia juga bersiap kembali menghadapi Momota yang datang ke Piala Sudirman setelah gagal di Olimpiade Tokyo.

“Menurut saya cukup adil untuk mengatakan bahwa dia (Momota) tidak dalam kondisi terbaiknya ketika saya mengalahkan dia di All England,” ucap Zii Jia.

“Saya yakin dia akan kembali lebih kuat. Saya ingin melawannya pada kondisi terbaiknya. Dengan bilang begitu, saya yakin kami punya peluang yang sama melawan Jepang.”

Piala Sudirman 2021 akan digelar di Vantaa, Finlandia, 26 September–3 Oktober mendatang. Dilanjutkan dengan Piala Thomas dan Uber di Aarhus, Denmark, 9-17 Oktober.

Datang ke Piala Sudirman berarti juga bergerak mencari sejarah bagi pasukan bulutangkis nasional Malaysia. Negeri Jiran–julukan Malaysia–belum pernah menjuarai turnamen yang pertama kali digelar di Jakarta pada 1989 itu.[]