News

Virgin Orbit Rilis Roket dari Pesawat Terbang, Sukses Capai Orbit untuk Pertama Kali!

Virgin Orbit milik Richard Branson berhasil melakukan peluncuran sebuah pesawat ulang-alik dengan cara terbang dari sisi sayap pesawat Boeing 747.


Virgin Orbit Rilis Roket dari Pesawat Terbang, Sukses Capai Orbit untuk Pertama Kali!
Virgin Orbit berhasil meluncurkan roket dari pesawat terbang (channelnewsasia.com)

AKURAT.CO, Virgin Orbit milik Richard Branson berhasil melakukan peluncuran sebuah pesawat ulang-alik dengan cara terbang dari sisi sayap pesawat Boeing 747, memunculkan metode baru peluncuran roket dengan biaya rendah.

“LauncherOne telah mencapai Orbit! Setiap orang dalam tim yang tidak ada di ruang kendali saat ini benar-benar sangat senang,” cuitan perusahaan Virgin Orbit dalam akun Twitter-nya.

Pesawat Boeing 747-400 lepas landas dari Mojave Air & Space Port di gurun bagian utara Los Angeles, Amerika Serikat (AS), dan meluncurkan roket di atas Samudra Pasifik. Roket sepanjang 21,34 meter tersebut diluncurkan dari bagian bawah sayap pesawat ketika berada di lepas lantai Southern California dan langsung terbang menuju luar angkasa.

Roket yang memiliki dua tahap perilisan tersebut membawa sebuah rangkaian satelit sangat kecil yang disebut sebagai CubeSats, dikembangkan dan dibangun dari hasil kerja sama antara program edukasi NASA dengan universitas AS.

Roket bagian atas akan dijadwalkan akan melayang selama beberapa waktu dan kemudian berputar mengitari orbit sebelum akhirnya merilis satelit.

Proses pengembangan dari misi tersebut telah diumumkan oleh perusahaan di media sosialnya. Sedangkan peluncurannya tidak disiarkan secara publik.

Virgin Orbit adalah bagian dari sejumlah perusahaan yang memiliki target kepada kebutuhan satelit berukuran kecil, yang memiliki ukuran sangat beragam mulai dari sebesar alat pemanggang roti hingga sebuah kulkas.

Kompetitornya, Rocket Lab, telah berhasil meluncurkan 96 satelit dalam 17 peluncurannya melalui roketnya yang bernama Electron dari sebuah tempat peluncuran roket di Selandia Baru. Sedangkan salah satu roket lainnya hampir saja diluncurkan pada Minggu (17/1) lalu.

Virgin Orbit menguji fleksibilitas dari kemampuannya untuk memulai misinya dengan menggunakan bandara dari berbagai penjuru dunia. Sedangkan, percobaan peluncuran pertama dilakukan pada Mei 2020 lalu. Roket tersebut berhasil diluncurkan dari pesawat tetapi hanya terbang selama beberapa saat saja.