Olahraga

Ungguli Hamilton Musim Lalu, Russell Siap Jadi Pembalap Utama Mercedes

Ungguli Hamilton Musim Lalu, Russell Siap Jadi Pembalap Utama Mercedes
George Russell dan Lewis Hamilton akan kembali berjuang untuk mengembalikan dominasi Mercedes di F1 2023. (TWITTER/George Russell)

AKURAT.CO, Pembalap Mercedes, George Russell, kini berani menyatakan diri sebagai penantang utama untuk meraih gelar Formula One (F1) 2023. Pembalap asal Inggris yang baru bergabung ke Mercedes pada musim 2022 tersebut mengatakan bahwa musim depan ia bisa lebih unggul ketimbang senior sekaligus rekan setimnya, Lewis Hamilton.

Russel mengajukan perbandingan tersebut berdasarkan pengalamannya di tim-tim lainnya. Dalam lima musim di F1 diawali dengan Sahara Force India pada 2017 dan Williams pada periode 2019-2021, Russell selalu lebih unggul ketimbang pembalap yang bertarung dengan bendera yang sama.

“Kami sudah melihat statistik dan secara statistik saya finish di depan rekan setim saya, menurut saya 95 persen, dalam lima tahun sebelum tahun saya di sini (Mercedes),” kata Russell sebagaimana dipetik dari Crash.

baca juga:

“Jadi saya pernah berada di level mengalahkan mereka atau (istilah) apapun yang ingin Anda gunakan untuk itu. Tetapi saya harus bilang, ‘jika 55-45 untuk saya, bahkan jika saya kalah di 45 persen, itu tetap menjadi kesuksesan luar biasa melawan Lewis’.”

Musim lalu, Russell mengakhiri klasemen akhir di posisi keempat dengan selisih 71 angka dari pembalap Red Bull yang menjadi juara, Max Verstappen. Russell delapan kali naik podium dengan satu podium utama di seri terakhir di Abu Dhabi sementara Hamilton tak sekalipun menjadi juara dengan berada di posisi keenam klasemen.

“Secara psikologis, Anda perlu menyiapkan diri Anda untuk kegagalan-kegagalan kecil. Saya tidak akan mengalahkan dia (Hamilton) di setiap musim, setiap kualifikasi, setiap balapan, itu jelas tidak akan terjadi,” kata Russell.

“Tetapi menjalani tahun seperti yang kami jalani tahun ini, saya tidak tahu berapa angkanya, tetapi bisa jadi 55-45, hitungan kasar. Dan itu adalah tahun yang luar biasa sukses, dan nyaris setara mungkin 95-5 untuk saya sebelumnya.”

Jika benar seperti yang dikatakannya, berarti musim depan Russell akan mengemban tugas untuk menghentikan dominasi Verstappen yang menjadi juara di dua musim terakhir. Juga mengimbangi ambisi Hamilton yang berniat memecahkan rekor meraih gelar juara dunia kedelapan.[]