News

Ukir Sejarah Baru, Jeff Bezos Bakal Terbang ke Antariksa dengan Pesawat Autopilot Tanpa Astronaut

Jeff Bezos siap mengukir sejarah baru melalui penerbangan suborbital tanpa pilot pertama di dunia dengan semua awak sipil.


Ukir Sejarah Baru, Jeff Bezos Bakal Terbang ke Antariksa dengan Pesawat Autopilot Tanpa Astronaut
Jeff Bezos berpidato tentang New Shepard dalam Simposium Antariksa ke-33 di Colorado pada 5 April 2017. (Foto: REUTERS) ()

AKURAT.CO, Jeff Bezos memang telah dikalahkan pesaingnya, Richard Branson, yang mendahuluinya ke luar angkasa. Meski begitu, konglomerat Amerika Serikat (AS) ini siap mengukir sejarah baru pekan depan melalui penerbangan suborbital tanpa pilot pertama di dunia dengan semua awak sipil.

Dilansir dari Reuters, Bezos akan menjadi salah satu dari 4 awak untuk perjalanan 11 menit ke tepi luar angkasa. Perjalanan ini dijadwalkan pada Selasa (20/7) dengan pesawat antariksa New Shepard, milik perusahaannya, Blue Origin.

Selain mantan CEO Amazon.com ini, yang akan ikut terbang bersamanya adalah saudara lelakinya sekaligus eksekutif perusahaan ekuitas pribadinya Mark Bezos, penerbang wanita berusia 80an tahun Wally Funk, dan seseorang yang belum terungkap identitasnya yang membayar USD 28 juta (Rp405 miliar) untuk dapat kursi penerbangan ini. Pesawat antariksa tersebut dijadwalkan meluncur dari situs Texas Barat.

New Shepard adalah gabungan roket dan kapsul setinggi 18,3 meter yang sepenuhnya autopilot dan tidak dapat dikemudikan dari dalam pesawat. Para awak hanya dikhususkan bagi warga sipil, sehingga tidak ada staf astronaut Blue Origin yang mendampingi.

Baca Juga: Berhasil Berwisata ke Luar Angkasa, Ini 7 Fakta Mengejutkan Biliuner Richard Branson

"Melihat Bumi dari luar angkasa dapat mengubah Anda, mengubah hubungan Anda dengan planet ini, dan dengan umat manusia," kata Bezos dalam sebuah video bulan lalu yang membahas penerbangan ini.

Menurut analis industri antariksa Teal Group, Marco Caceres, belum pernah ada penerbangan suborbital atau orbital yang sepenuhnya autopilot dengan semua awak sipil.

Seperti penerbangan Virgin Galactic-nya Richard Branson, New Shepard tidak akan memasuki orbit di sekitar Bumi, tetapi akan membawa penumpang sejauh 100 km sebelum kapsul kembali dengan parasut. Angka ini lebih tinggi dari penerbangan Virgin Galactic yang telah mencapai 86 km di atas Bumi.

Butuh 2 dekade untuk menciptakan penerbangan Blue Origin. Bezos mendirikan perusahaan tersebut pada tahun 2000. Pesawat tanpa pilot pun jadi strategi keuangannya yang diadopsi oleh eksekutif Blue Origin bertahun-tahun lalu.

"Ini matematika sederhana. Dengan sistem yang tidak memerlukan pilot atau kopilot, lebih banyak pelanggan yang membayar yang dapat ditampung," terang salah satu narasumber yang akrab dengan strategi perusahaan.