Olahraga

Sudahkah Senegal Bisa Dipertimbangkan sebagai Kandidat Juara Piala Dunia?

Sudahkah Senegal Bisa Dipertimbangkan sebagai Kandidat Juara Piala Dunia?
Pemain Tim Nasional Senegal, melambungkan pelatihnya, Aliou Cisse, ke udara selepas menjuarai Piala Afrika 2021 di Kamerun, Februari lalu. (TWITTER/CAF Online)

AKURAT.CO, Status sebagai juara Piala Afrika 2021 yang mereka rebut pada Februari lalu layak membuat Senegal dipertimbangkan sebagai penantang serius di Piala Dunia  Qatar 2022. Bukan hanya itu, mereka juga berada di posisi ke-20 ranking FIFA sekaligus merupakan negara non-Eropa dan Amerika Selatan dengan ranking tertinggi.

Lebih dari itu, Senegal saat ini adalah tim dengan skuat termewah di Afrika di mana seluruh pemainnya–kecuali kiper Alioune Badara Faty–bermaindi Eropa. Faty saat ini bermain di Liga Senegal untuk Casa Sports.

Selebihnya, Senegal punya pemain yang berkiprah di Liga Primer Inggris, Serie A Italia, Bundesliga Jerman, La Liga Spanyol, juga Ligue 1 Prancis. Di Eropa pun Senegal menempatkan pemain di klub raksasa seperti Chelsea, Liverpool, Bayern Muenchen, AC Milan, dan Paris Saint-Germain.

baca juga:

Di antaranya adalah kiper Edouard Mendy yang bermain untuk Chelsea, Sadio Mane yang kini menjadi bintang di Liverpool, Idrissa Gueye di Paris Saint-Germain, juga ada Fado Ballo-Toure yang kini bermukim di klub pemuncak klasemen Serie A Italia, AC Milan.

Perjalanan di tahun 2022 juga menunjukkan sinyalemen positif di mana mereka merebut Piala Afrika dengan mengalahkan Mesir di final melalui adu penalti. Perlu diingat, Mesir adalah kekuatan besar di Afrika dengan bintang Liverpool, Mohamed Salah, sebagai pemain paling terkemuka.

Sekali lagi, Senegal kembali menyingkirkan Mesir di play-off terakhir Piala Dunia 2022 Zona Afrika. Mereka menang adu penalti setelah kalah 1-0 di leg pertama dan menyamakan kedudukan di leg kedua.

Dengan sejumlah pencapaian itu, Senegal ini tidak hanya punya peluang sebagai “kuda hitam”. Kekuatan yang dimiliki oleh Singa-Singa Teranga–julukan Timnas Senegal–bisa membawa mereka menciptakan sejarah melampaui pencapaian terjauh Afrika di Piala Dunia.

Sepanjang sejarah, pencapaian terjauh tim Afrika adalah perempat final: Kamerun pada 1990, Senegal pada 2002, dan Ghana pada 2010. Jika Senegal hendak mencari sejarah tahun ini, itu berarti mereka mesti menembus semifinal.

Peluang cukup terbuka mengingat mereka tergabung di grup A bersama tuan rumah Qatar, Ekuador, dan Belanda. Jika mereka bisa menembus semifinal, maka mereka punya peluang melangkah ke final dan jika sudah sampai di final, agaknya di Qatar 2022 kita sudah bisa mulai menimbang-nimbang juara baru Piala Dunia yang akan datang dari Afrika.[]