Olahraga

Serena Menuju Pensiun, Raducanu Merasa Beruntung Bisa Hadapi Sang Legenda

Serena Williams menyatakan bakal pensiun setelah Amerika Serikat Terbuka tahun ini yang akan digelar di New York, AS, 29 Agustus–11 September mendatang.


Serena Menuju Pensiun, Raducanu Merasa Beruntung Bisa Hadapi Sang Legenda
Petenis asal Inggris, Emma Raducanu, bersiap menghadapi Serena Williams di Cincinnati Masters 2022, Senin (15/8). ()

AKURAT.CO, Emma Raducanu beruntung. Bukan saja karena ia menjuarai Amerika Serikat Terbuka 2021 yang berjuang dari babak kualifikasi namun juga karena mendapatkan peluang bertarung menghadapi salah satu petenis legendaris sepanjang masa yang sudah mengisyaratkan pensiun tahun ini: Serena Williams.

Ya, undian menempatkan Raducanu menghadapi Williams pada putaran pertama Cincinnati Masters 2022 di Ohio, Amerika Serikat, Senin (15/8) atau Selasa WIB. Menghadapi Williams di turnamen resmi adalah salah satu topik yang dibicarakan oleh petenis di generasi Raducanu dan yang sedikit lebih tua darinya.

“Menurut saya ini akan menjadi pertandingan yang menarik. Saya menantikannya. Ini adalah sebuah peluang luar biasa untuk menghadapi pemain tenis yang mungkin paling terbaik dari yang terbaik sepanjang masa. Ini mungkin akan menjadi kesempatan terakhir saya melawan dia,” kata Raducanu sebagaimana dipetik dari The Guardian.

baca juga:

“Saya merasa bahwa, sejalan dengan karier kami berselisih jalan, saya kira saya beruntung saya bermain melawan dia. Apapun yang terjadi, saya kira ini bakal menjadi pengalaman yang baik untuk saya dan sesuatu yang bakal saya kenang untuk sisa hidup saya.”

Lahir di Bromley, Inggris, 13 November 2002, Raducanu tumbuh sebagai anak-anak di klub tenis dengan menyaksikan pertandingan Serena Williams. Petenis berdarah China-Rumania tersebut mengenang pengalamannya ketika ia berusia tujuh tahun dibawa pelatihnya di klub tenis menyaksikan Williams tampil di Wimbledon.

“Saya ingat salah satu tahun yang gemilang ketika saya masih kecil, di sebuah klub tenis, pelatih pertama saya membawa saya dan salah satu anak laki-laki ke Wimbledon di hari keluar (latihan),” kata Raducanu.

“Entah bagaimana kami pergi ke Lapangan Pusat (Wimbledon) dan kami melihat dia (Williams) membinasakan (lawan) satu demi satu. Benar-benar keren bisa melihatnya secara langsung. Itu adalah hari pergi keluar bersama pelatih pertama saya, saya bersemangat di hari itu.”

Williams sendiri menyatakan bakal pensiun setelah Amerika Serikat Terbuka tahun ini yang akan digelar di New York, AS, 29 Agustus–11 September mendatang. Adapun Raducanu akan melangkah ke kejuaraan grand slam akhir musim itu dengan status juara bertahan.[]