Olahraga

Roach: Spence Bukan Pilihan Pertama untuk Pacquiao, Saya Berharap Mikey Garcia

Manny Pacquiao akan menantang gelar juara dunia kelas welter IBF milik Errol Spence Jr di pertarungan profesional ketiganya di Texas, 21 Agustus 2021.


Roach: Spence Bukan Pilihan Pertama untuk Pacquiao, Saya Berharap Mikey Garcia
Manny Pacquiao telah bekerja bersama Freddie Roach sejak 2001. ( BOXING INSIDER)

AKURAT.CO, Pelatih Manny Pacquiao, Eddie Roach, mengaku bahwa juara dunia kelas welter IBF, Errol Spence Jr, sebenarnya bukanlah lawan pertama yang diinginkannya untuk petarungnya. Roach justru mengharapkan Pacquiao menghadapi juara kelas ringan WBC dan IBF, Mikey Garcia.

“Dia (Spence) bukanlah pilihan pertama saya,” kata Roach sebagaimana dipetik dari Boxing Scene.

“Saya berharap Mikey Garcia, karena dia sudah menantang kami beberapa kali dan terus-menerus. Ketika Manny memilih Spence, saya bilang, ‘selamat, Anda memilih orang terbaik yang ada di luar sana.”

Sebagaimana yang dikatakan Roach, Spence adalah salah satu petinju terbaik di kelas welter saat ini. Spence jugalah yang mengalahkan Garcia ketika sang penantang berusaha menjajal naik ke kelas welter pada pertarungan di Texas, Amerika Serikat, 16 Maret 2019.

Pertarungan menghadapi Spence di Las Vegas, Amerika Serikat, 21 Agustus 2021, akan menjadi laga ke-72 di sepanjang karier Pacquaio. Petinju berusia 42 tahun tersebut akan menantang gelar IBF milik petinju yang secara postur lebih besar.

Eddie Roach mengatakan bahwa menghadapi Spence dia akan menerapkan pendekatan yang mirip dengan pertarungan Pacquiao ketika menghadapi Antonio Margarito di Texas pada 13 Maret 2010 di mana ketika itu wakil Filipina menang dalam laga 12 ronde.

“Manny (bertarung) masuk dan keluar, masuk dan keluar, dan ketika dia melakukan itu, lawannya tidak tahu apakah dia bakal maju atau mundur,” kata Roach.

“Ketika dia merangsek dengan satu kombinasi, dia (lawannya) tidak bisa duduk di posisinya. Jika dia duduk di posisinya, dia bakal memukul balik dan orang ini adalah pemukul yang baik. Dia harus masuk, memukul dan langsung keluar.”

Roach mengisyaratkan bahwa pergerakan kaki akan menjadi kunci dalam pertarungan Pacquaiao melawan Spence. Pacquiao, kata Roach, bersiap untuk pertarungan panjang.

“Pergerakan kaki Manny lebih baik dari siapapun. Dia bisa jempol dengan jempol dan dia bisa melakukan itu selama 12 ronde,” ucap Roach.

Sementara itu, bagi Spence laga melawan Pacquiao bukan saja pertarungan ke-28 plus mempertahankan gelar juara dunia IBF. Namun juga laga di mana petinju asal Amerika Serikat ini berusaha mempertahankan catatan belum terkalahkan sepanjang kariernya.[]