Olahraga

RESMI: Russell Dampingi Hamilton di Mercedes

George Russell akan mulai membalap untuk Mercedes mengisi posisi kosong yang ditinggalkan Valtteri Bottas.


RESMI: Russell Dampingi Hamilton di Mercedes
Pembalap Williams, George Russell, saat berada di Sirkuit Spa-Francorchamps di Spa, Belgia, Agustus lalu. (TWITTER/George Russell)

AKURAT.CO, Seiring dengan kepindahan Valtteri Bottas ke Aston Martin mulai musim mendatang, Mercedes meneruskannya dengan mengumumkan bahwa pembalap Williams, George Russell, akan mengisi tempat yang kosong.

Russell sendiri dalam tiga tahun terakhir membalap untuk Williams. Ia pernah mengendarai mobil pembalap Mercedes, Lewis Hamilton, ketika Hamilton menjalani karantina karena dampak paparan virus corona (Covid-19) di akhir musim lalu.

“Saya tidak sedang dalam ilusi memasuki skala tantangan ini; ini bakal menjadi tanjakan belajar yang curam,” kata Russell sebagaimana dipetik BBC.

Kepindahan Russell ke Mercedes juga tidak terlalu mengejutkan karena atlet asal Inggris berusia 23 tahun tersebut adalah didikan tim itu sejak 2017. Russell juga menjadi bintang baru yang paling bersinar di lintasan Formula One (F1) sejak kemunculannya pada 2019.

Capaian terbaik Russell adalah ketika ia naik podium di posisi kedua pada balapan singkat dua lap karena hujan di Belgia, 29 Agustus lalu. Perlu dicatat, mobil yang dikendarai Russell adalah salah satu yang terpelan di grid.

“George sudah menjadi pemenang di setiap kategori balapan–dan di tiga musim terakhir bersama Williams dia memberikan kami rasa tentang bagaimana masa depan untuknya di F1,” kata Bos Mercedes, Toto Wolff, yang tak mengungkap lama kontrak Russell.

Russell juga menyadari bahwa musim depan ia akan berpasangan dengan juara dunia tujuh kali Lewis Hamilton. Membalap bersama Hamilton, kata Russell, seperti membalap dengan idola.

“Saya selalu melihat ke Lewis sejak saya masih di go-kart dan peluang untuk mempelajari dari seseorang yang sudah menjadi teladan di dalam dan di luar lintasan bisa menguntungkan saya sebagai seorang pembalap, seorang profesional, dan manusia biasa,” kata Russell.

Russell sendiri saat ini berada di posisi ke-15 klasemen sementara F1 2021. Berbekal satu podium, Russel mengumpulkan 13 angka setelah pada balapan terakhir di Belanda, akhir pekan lalu, ia finish di posisi ke-17.

Yang terdekat, Russell mesti menjawab kepindahannya ke Mercedes dengan penampilan di Grand Prix Italia 2021, akhir pekan ini.[]