Olahraga

Praveen/Melati Tumbang di Laga Pembuka

Praveen/Melati kalah dari pasangan Thailand, Dechapol Puavaranukroh/Sapsiree Taerattanachai


Praveen/Melati Tumbang di Laga Pembuka
Praveen Jordan saat tampil di Thailand Terbuka 2021 di Impact Arena di Bangkok, Thailand, Kamis (14/1). (BADMINTON PHOTO/Erika Sawauchi)

AKURAT.CO, Ganda campuran andalan Indonesia, Praveen Jordan/Melati Daeva Oktavianti menelan kekalahan di pertandingan pertama BWF World Tour Finals 2021. Pasangan nomor 5 dunia itu dipaksa menyerah oleh unggulan kedua, Dechapol Puavaranukroh/Sapsiree Taerattanachai (Thailand) dengan skor 14-21, 21-10, dan 11-21, Rabu (1/12).

Memulai gim pertama, Praveen/Melati atau Dechapol/Sapsiree nampak masih mencari-cari pola permainan terbaiknya. Rata-rata poin yang dihasilkan berasal dari kesalahan masing-masing untuk membuat skor menjadi 3-3 pada awal laga yang berlangsung di Bali International Convention Center.

Namun, kesalahan demi kesalahan terus dilakukan oleh Praveen/Melati di saat lawan mulai memperbaiki permainan. Alhasil, peraih emas SEA Games 2019 itu tertinggal cukup jauh 3-7. Sempat coba mengejar, sayang Dechapol/Sapsiree sudah terlanjur meraih interval gim pertama pada kedudukan 5-11.

Seusai jeda, Praveen/Melati sebenarnya mulai mengimbangi dan terus berjuang untuk menyamakan kedudukan. Setidaknya tiga poin beruntun berhasil didapat dan memperkecil skor menjadi 8-11, lalu 9-12.

Setelahnya, Praveen/Melati dan Dechapol/Sapsiree saling berbalas serangan dan bergantian mendapatkan angka. Akan tetapi, situasi tersebut justru menguntungkan pasangan Thailand. Gim pertama pun akhirnya berakhir dimenangkan oleh juara Indonesia Masters dan Indonesia Terbuka 2021 asal Thailand itu dengan skor 14-21.

Di gim kedua, permainan Praveen/Melati mulai membaik. Meskipun tertinggal 0-2 dan 2-4 pada awal-awal, namun Juara All England 2020 itu mampu membalikkan menyamakan kedudukan dan berbalik unggul 6-5.

Situasi itu kemudian menjadi momentum bagi Praveen/Melati untuk memperlebar keunggulan. Benar saja, duet didikan PB Djarum itu langsung melesat memimpin 11-6 saat interval gim pertama.

Laju poin Praveen/Melati terus berlanjut setelah jeda. Walaupun pasangan Thailand sesekali mendapatkan tambahan angka, namun poin wakil Indonesia juga bertambah lebih banyak. Runner-up Hylo Terbuka 2021 itu pun unggul jauh 15-8 atas Bass/Popor, panggilan Dechapol/Sapsiree.

Unggul nyaris dua kali lipat, Praveen/Melati makin percaya diri. Pukulan-pukulan unik nan mematikan yang dilepaskan oleh keduanya, ditambah dengan kesalahan yang dibuat oleh Bass/Popor membuat mereka memaksa laga berjalan hingga rubber setelah merebut gim kedua 21-10.