Tech

Pengamatan 'Langka' Bintang Sekarat Memberi Kita Sekilas ke Nasib Matahari


Pengamatan 'Langka' Bintang Sekarat Memberi Kita Sekilas ke Nasib Matahari
Bintang Sekarat (Newsweek)

AKURAT.CO, Para astronom telah membuat apa yang mereka gambarkan sebagai pengamatan "langka" tentang bintang yang menua dalam proses kematian, memberi kita pandangan sekilas tentang nasib matahari kita sendiri.

Bintang itu, yang dikenal sebagai T Ursae Minoris (T UMi), adalah raksasa merah jenis bintang yang sangat meningkat dalam fase akhir siklus hidupnya terletak sekitar tiga ribu tahun cahaya dari Bumi di konstelasi Ursa Minor. Hanya dalam beberapa miliar tahun, matahari kita kemungkinan akan menjadi raksasa merah seperti T Umi, meluas ke titik di mana planet-planet bagian dalam akan dikonsumsi.

"Kami mengantisipasi matahari kita dan T UMi akan mengakhiri hidup mereka jauh lebih tenang dan lambat dibandingkan dengan supernova - sebuah ledakan yang kuat dan bercahaya," ujar Meridith Joyce, penulis utama studi dari The Australian National University, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

baca juga:

Menurut penulis penelitian yang diterbitkan dalam 'The Astrophysical Journal', bintang berusia 1,2 miliar tahun itu telah mengalami serangkaian denyut nadi dalam pergolakan kematiannya, di mana ukuran, kecerahan, dan suhu bervariasi sangat besar.

"Produksi energi di T UMi menjadi tidak stabil. Selama fase ini, fusi nuklir menyala jauh di dalam, menyebabkan 'cegukan' yang kita sebut pulsa termal," kata Joyce.

Denyut ini menyebabkan perubahan drastis, cepat dalam ukuran dan kecerahan bintang, yang dapat dideteksi selama berabad-abad. Denyut bintang tua seperti T UMi juga memperkaya seluruh Semesta dengan unsur-unsur termasuk karbon, nitrogen, timah, dan timah.

Selama tiga dekade terakhir, tim telah mengamati denyut nadi ini, memberikan pandangan langka ke proses penuaan bintang.

"Kami percaya bintang itu memasuki salah satu pulsa terakhir yang tersisa, dan kami berharap dapat melihatnya mengembang lagi di masa hidup kami," kata Joyce.

Ini telah menjadi salah satu peluang langka ketika tanda-tanda penuaan dapat diamati secara langsung di sebuah bintang di atas rentang waktu manusia.

Dalam beberapa ratus ribu tahun ke depan, para penulis memperkirakan bahwa T UMi akhirnya akan menjadi katai putih sisa-sisa bintang yang relatif kecil dan sangat padat yang telah meluruhkan lapisan luarnya, menghabiskan sebagian besar bahan bakar hidrogen dan heliumnya, dan secara bertahap mendingin saat mereka mencapai akhir hidup mereka.

Mereka mengatakan bahwa pengamatan terbaru mendukung hipotesis bahwa matahari kita pada akhirnya akan berubah menjadi raksasa merah sebelum menumpahkan lapisan terluarnya, meninggalkan kerdil putih sekitar lima miliar tahun dari sekarang.

"Itu akan menjadi jauh lebih besar saat mendekati kematian memakan Venus, Merkurius dan mungkin Bumi dalam prosesnya sebelum menyusut menjadi kerdil putih," kata Joyce.

Baik astronom amatir dan profesional akan terus mengamati evolusi bintang dalam beberapa dekade mendatang, yang akan memberikan tes langsung dari prediksi kami dalam 30 hingga 50 tahun ke depan.