Olahraga

Mercedes Start Terdepan, Bisakah Bottas Membantu Hamilton di Jeddah?

Lewis Hamilton saat ini dalam misi merebut posisi puncak klasemen F1 2021 dari pembalap Red Bull, Max Verstappen, dengan selisih delapan angka.


Mercedes Start Terdepan, Bisakah Bottas Membantu Hamilton di Jeddah?
Pembalap Mercedes, Lewis Hamilton, ketika beraksi di sesi kualifikasi Grand Prix Arab Saudi 2021 di Jeddah, Arab Saudi, Sabtu (4/12). (TWITTER/Formula One)

AKURAT.CO, Pembalap Mercedes, Lewis Hamilton, mengisyaratkan peluang untuk menjadi juara di Grand Prix Arab Saudi 2021. Pasalnya, Hamilton sukses merebut baris start pertama pada sesi kualifikasi di Sirkuit Corniche Jeddah di Jeddah, Arab Saudi, Sabtu (4/12) atau Minggu dini hari WIB.

Capaian ini menjadi signifikan karena Hamilton saat ini dalam misi merebut posisi puncak klasemen F1 2021 dari pembalap Red Bull, Max Verstappen, dengan selisih delapan angka. Sementara itu, GP Saudi adalah seri kedua terakhir sebelum seri pamungkas di Abu Dhabi, 12 Desember mendatang.

Hamilton mencatatkan lap tercepat dengan catatan waktu satu menit 27,511 detik di depan rekan setimnya, Valtteri Bottas, yang berada di posisi kedua dengan catatan satu menit 27,662 detik. Sementara itu, Verstappen yang mengalami tabrakan ketika memacu terlalu kencang berada di posisi ketiga.

Keuntungan bagi Hamilton bukan saja karena sang juara bertahan bakal berpacu di start terdepan pada balapan utama, Minggu (5/12) atau Senin dini hari WIB, namun juga karena ada Bottas di posisi kedua. Bottas diperkirakan bisa bersaing sekaligus “membantu” Hamilton untuk tetap mengungguli Verstappen.

“(Kualifikasinya) intens tetapi bisa dinikmati,” kata Hamilton sebagaimana dipetik dari The Guardian. “Jika Max finish lap-nya (tanpa tabrakan) dia bisa jadi lebih di depan.”

Adapun Verstappen yang sebenarnya merupakan kandidat terkuat dalam perburuan gelar juara dunia tahun ini, menyadari bahwa ia sedang “dikejar” oleh Hamilton. Sebab, Hamilton menjadi juara di dua seri terakhir sebelum balapan di Arab Saudi yang membuat selisih menjadi delapan angka saja.

Verstappen juga menunjukkan sinyal positif dengan menjadi yang tercepat di latihan bebas ketiga sebelum kualifikasi. Hanya saja, ia tak bisa menghindari tabrakan yang mengarah pada kerusakan mobil di tikungan terakhir.

“Itu benar-benar mengecewakan,” kata Verstappen. “Kami punya sebuah mobil yang bagus, semuanya tampak seperti terjadi bersamaan, di kualifikasi ketiga baik tetapi sayangnya saya tidak bisa menyelesaikan lap. Setidaknya kami tampaknya bisa bersaing di sini.”

Balapan di Arab Saudi merupakan balapan F1 pertama di negara Timur Tengah tersebut. Perlombaan akan dilangsungkan pada malam hari atau dimulai pada Senin (6/12) pukul 00.30 dini hari WIB.[]