Olahraga

Mendarat di Everton, Benitez Mesti Redam "Dendam" Evertonians

Rafael Benitez mengikat kontrak dengan Everton selama tiga tahun.


Mendarat di Everton, Benitez Mesti Redam
Pelatih asal Spanyol, Rafael Benitez, resmi meneken kontrak untuk Everton pada 30 Juni 2021. (EVERTON)

AKURAT.CO, Rafael Benitez kembali ke Liga Primer Inggris setelah menjalani masa surut sebagai seorang pelatih dengan gelar Liga Champions. Ya, pelatih berusia 61 tahun berkebangsaan Spanyol itu kembali ke kasta utama namun secara kontroversial karena berlabuh di Everton untuk kontrak selama tiga tahun.

Tak pelak karena Benitez diketahui adalah pelatih yang cukup identik dengan rival sekota Everton, Liverpool, di mana ia pernah bekerja di sana selama enam musim pada periode 2004-2006. Pada 2004-2005, Benitez membawa Liverpool menjuarai Liga Champions dengan mengalahkan AC Milan di partai puncak.

Kenangan pahit Evertonians-sebutan untuk suporter Everton-tentang Benitez adalah kembali ke derbi pada 2007 ketika laga berakhir imbang tanpa gol. Benitez, yang ketika itu berada di sisi Liverpool, mengeluarkan komentar dengan nada menyebut Everton sebagai “klub kecil”.

Dampaknya adalah ancaman dan teror suporter terhadap Benitez sejak ia meneken kontrak untuk Everton pada Rabu (30/6). Sebuah baliho bertuliskan “Kami Tahu di Mana Kamu Tinggal” terpampang di sebuah rumah dekat kediaman Benitez di Wirral, Inggris, yang salah tempat karena sebenarnya ditujukan ke rumah sang pelatih.

Menanggapi hal tersebut, Benitez meyakinkan bahwa ia akan bekerja untuk klub dan juga suporter. Bagaimanapun, kata Benitez, ia butuh dukungan suporter dan suporter mesti melihat posisinya sebagai seorang manajer.

“Saya di sini, saya bakal bertarung untuk klub saya, saya akan berusaha memenangi setiap pertandingan, dan tidak peduli siapapun lawannya, atau para rival. Ini adalah sesuatu yang harus Anda lakukan, watak alami Anda, bahwa Anda harus mengusahakan yang terbaik,” ucap Benitez sebagaimana dipetik dari The Guardian.

“Dan mengapa banyak penggemar di banyak kota menyukai saya karena saya memberikan semuanya untuk mereka. Jika Anda menganalisa ini pada konteks itu, maka sudah sangat jelas saya akan melakukan hal yang sama untuk Everton.”

The Toffees–julukan Everton–adalah klub ke-14 dalam karier 28 tahun kepelatihan Benitez. Memulai dari tim cadangan Real Madrid, Benitez pernah di Liga Primer Inggris serta Liga Serie A Italia untuk klub sekelas Inter Milan dan Chelsea.

Selepas meninggalkan Real Madrid pada 2016, Benitez pernah bermain di kasta kedua bersama Newcastle United yang turun ke Liga Championship pada musim 2017-2018. Semusim di Championship, Benitez membawa klub tersebut kembali ke Liga Primer pada 2018 dan bertahan di level tersebut sampai saat ini.

Namun, pada 2019 Benitez kembali meninggalkan tanah Inggris untuk menerima tawaran dari klub Liga Super China, Dalian Professional. Kesempatannya bersama Everton datang setelah klub tersebut ditinggalkan pelatih mereka, Carlo Ancelotti, yang kembali ke tanah Spanyol untuk Real Madrid.[]