Olahraga

Liverpool vs Ajax: Bertarung untuk Selisih Sempit ke Babak Gugur

Liverpool menang 1-0 dalam pertemuan pertama melawan Ajax Amsterdam di Amsterdam, 22 Oktober lalu.


Liverpool vs Ajax: Bertarung untuk Selisih Sempit ke Babak Gugur
Sejumlah pemain Liverpool saat berlatih menjelang pertarungan versus Ajax Amsterdam di Stadion Anfield di Liverpool, Inggris, Selasa (1/12). (UEFA)

AKURAT.CO, Liverpool dan Ajax Amsterdam akan bertarung secara langsung untuk memperebutkan peluang ke fase gugur dalam pertandingan kelima penyisihan Grup D Liga Champions 2020-2021. Siapapun yang memenangi pertandingan berpeluang bertahan di dua besar klasemen sementara sebagai syarat ke lolos ke babak berikut.

Bertanding di Stadion Anfield, Liverpool, Inggris, Selasa (1/12) atau Rabu dini hari WIB, tuan rumah memimpin klasemen dengan selisih dua angka dari Ajax di posisi kedua dan Atalanta di posisi ketiga. Namun, Ajax dalam hal ini lebih terbebani untuk menang karena Atalanta menghadapi laga relatif mudah menghadapi Midtjylland.

Namun demikian, The Reds–julukan Liverpool–juga berjalan dengan langkah yang sulit karena mereka dilanda badai cedera sebagai dampak jadwal padat antara kompetisi Eropa, domestik, serta pemain yang harus tampil membela tim nasional di jeda internasional.

“Ini bukan situasi yang sempurna, tapi jelas tidak cukup banyak orang yang ingin menawari kami sedikit bantuan, tidak hanya untuk kami tapi untuk (semua) orang-orang sepakbola,” kata Klopp sebagaimana dipetik dari laman UEFA.

“Kami hanya harus menghadapinya. Saya selalu bilang selama kami bisa menyusun dengan sebelas pemain, kami akan bertarung dengan semua yang kami punya. Dan itu tetap menjadi masalahnya.”

Beberapa pemain penting yang tak bisa diturunkan oleh Liverpool di antaranya adalah Virgil Van Dijk, Thiago Alcantara, serta Trent Alexander-Arnold. Klopp kemungkinan bakal memasang formasi 4-3-3 dengan trio lini depan Mohamed Salah-Roberto Firmino-Sadio Mane.

Di sisi lain, Ajax membutuhkan kemenangan jika tak hendak posisinya disalip oleh Atalanta. Terlebih lagi, mereka harus membalas kekalahan 0-1 saat menjamu Liverpool di Stadion Amsterdam Arena, 22 Oktober lalu.

Pelatih Ajax, Erik Ten Hag, menegaskan bahwa timnya perlu lebih berani ketimbang ketika mereka dikalahkan Liverpool di pertandingan pertama. Apalagi, Ten Hag melihat timnya bermain cukup baik meski dikalahkan Liverpool di kandang sendiri.

“Kami bahkan harus lebih berani (ketimbang di pertemuan pertama) karena kami waktu itu bisa lebih. Kami menciptakan peluang tapi kami tidak menyelesaikannya,” ucap Ten Hag. “Tetapi saya kira kami akan punya lebih banyak peluang jika kami tampil lebih berani.”