Olahraga

Kembali Bertanding, Williams Bikin Penonton Eastbourne Terkesima dengan Kebintangannya

Pengunjung Eastbourne tampaknya memang ingin melihat Williams secara langsung lebih dari sekadar melihat bintang tenis.


Kembali Bertanding, Williams Bikin Penonton Eastbourne Terkesima dengan Kebintangannya
Serena Williams memulai latihan jelang laga perdana WImbledon 2021. (INSTAGRAM/Wimbledon)

AKURAT.CO, Petenis legendaris Amerika Serikat, Serena Williams, semakin membuktikan bahwa ia memang benar-benar seorang legenda. Setidaknya itulah yang tampak ketika ia bermain di nomor ganda putri turnamen pra-Wimbledon, Eastbourne International 2022, di Eastbourne, Sussex, Inggris, Selasa (21/6).

BBC menulis judul “Serena Williams Meninggalkan Eastbourne yang Terpukau” untuk menggambarkan kehadiran petenis dengan 23 gelar grand slam tersebut pada latihan dan laga putaran pertama.

Williams berpasangan dengan petenis Tunisia, Ons Jabeur, mengalahkan duet Spanyol-Republik Ceko, Sara Sorribes Tormo/Marie Bouzkova, dengan skor akhir 2-6, 6-3, dan 13-11. Kemenangan ini juga menandai kembalinya Williams ke kompetisi untuk kali pertama sejak tersingkir karena cedera di Australia Terbuka 2021.

baca juga:

Pengunjung Eastbourne–yang merupakan tempat pertunjukan teater dan event kultural–tampaknya memang ingin melihat Williams secara langsung lebih dari sekadar melihat bintang tenis.

Sedianya petenis berusia 40 tahun tersebut berlatih pada Senin (20/6) namun batal dan ketika ia latihan sehari kemudian kabar tersebut langsung menyebar di antara pengunjung yang hadir di Eastbourne. Selepas latihan, Williams menyempatkan untuk menyapa penggemar dan memberikan beberapa tanda tangan.

Suasana menjadi cukup dramatis karena Williams sempat mengisyaratkan bahwa ia bakal pensiun tanpa hiruk-pikuk. Dengan kata lain, saudari eks petenis ranking satu dunia itu bakal meninggalkan dunia tenis tanpa memberitahu secara resmi kepada publik.

Panggung puncak tentu saja Wimbledon yang bakal dihelat di London, Inggris, mulai 29 Juni mendatang. Williams dinanti bukan saja sebagai legenda karena petenis ini berpeluang untuk meraih gelar grand slam ke-24 untuk menyamai rekor sepanjang masa milik legenda Australia, Margaret Court.

Adapun Williams mendapatkan kesempatan bermain di Wimbledon setelah mengajukan permintaan wildcard. Wimbledon sendiri adalah gelanggang yang cukup akrab bagi kesuksesan Williams karena di sana ia meraih enam gelar sekaligus yang terbanyak dari koleksi grand slamnya.

“Sangat bagus melihat dia kembali dan benar-benar mengesankan saya bagaimana dia memiliki semua rasa lapar terhadap pertandingan dan masih memilikinya. Menurut saya ini adalah sebuah inspirasi besar,” kata petenis asal Spanyol, Paula Badosa, tentang kembalinya Williams.[]