Olahraga

Joshua: Usyk akan Melompat ke Palung Terdalam

Anthony Joshua menganggap Oleksandr Usyk terlalu cepat menantang gelar juara dunia sebagai petinju yang datang dari kelas penjelajah.


Joshua: Usyk akan Melompat ke Palung Terdalam
Petinju kelas berat asal Amerika Serikat, Anthony Joshua, usai mengalahkan Andy Ruiz Jr di Diriyah, Arab Saudi, 7 Desember lalu. (REUTERS/Andrew Couldridge)

AKURAT.CO, Juara dunia tinju kelas berat multigelar asal Inggris, Anthony Joshua, memuji calon lawan yang bakal dihadapinya pada 26 September nanti, Oleksandr Usyk. Menurut Joshua, Usyk melakukan lompatan yang dalam sebagai pendatang baru di kelas berat yang naik ke kelas berat.

Joshua mengambil contoh legenda tinju asal Amerika Serikat, Evander Holyfield. Akan halnya Holyfield, Usyk naik ke kelas berat setelah menjadi juara tak terbantahkan di kelas penjelajah namun lebih awal dari seniornya tersebut.

“Ketika Holyfield naik ke kelas berat saya rasa dia sudah punya enam pertandingan sebelum dia bertarung untuk sabuk gelar juara,” kata Joshua sebagaimana dipetik dari BBC. “Usyk bertarung dua laga kelas berat. Dia melompat ke palung terdalam lebih awal.”

Sebagaimana yang dikatakan Joshua, pertarungannya kontra Usyk akan menjadi laga kelas berat ketiga bagi petarung asal Ukraina tersebut. Sebelum melawan Joshua, Usyk telah mengalahkan Chazz Witherspoon pada Oktober 2019 dan Derek Chisora pada 31 Oktober 2020.

Usyk mendapatkan “keistimewaan” untuk menantang Joshua karena dimandatkan oleh WBO. Di sisi lain, kesempatan datang setelah Joshua gagal bertarung dengan juara dunia tinju WBC, Tyson Fury, karena Fury harus mematuhi klausul laga ketiga menghadapi Deontay Wilder.

“Tetapi semoga dia beruntung–dia harus percaya pada dirinya sendiri. Dia ingin berada di papan atas lebih awal. Lebih baik untuk berenang lebih dalam–berada di sana dan menghadapinya–ketimbang di air yang dangkal,” kata Joshua.

“Anda tetap bisa berakhir tenggelam bagaimanapun. Anda tetap bisa tertangkap dalam situasi dan tenggelam. Anda mungkin akan melompat ke palung terdalam dan berusaha untuk bertahan.”  

Pertarungan melawan Usyk akan digelar di Stadion Tottenham Hotspur di London. Laga ini bakal menjadi pertarungan tinju pertama yang ditonton oleh sekitar 60 ribu orang sejak pandemi virus corona (Covid-19) melanda dunia pada Maret silam.

Melawan Joshua akan menjadi pertandingan ke-27 sepanjang kariernya dan yang pertama sejak mengalahkan lawan asal Bulgaria, Kubrat Pulev, 12 Desember 2020. Sementara Usyk akan menghadapi Joshua sebagai pertandingan ke-19 dalam karier profesionalnya.[]