Olahraga

Joshua Tegaskan "Dunia Belum Berakhir" jika Kalah Lawan Usyk

Anthony Joshua akan menghadapi Oleksandr Usyk di Jeddah, Arab Saudi, Sabtu (20/8), untuk pertarungan empat gelar sabuk juara dunia tinju kelas berat.


Joshua Tegaskan
Petinju kelas berat asal Inggris, Anthony Joshua, dalam salah satu sesi latihan di Jeddah, Arab Saudi, pekan lalu. (TWITTER/Anthony Joshua)

AKURAT.CO, Petinju kelas berat asal Inggris, Anthony Joshua, menepis anggapan bahwa pertarungannya menghadapi Oleksandr Usyk di Jeddah, Arab Saudi, Sabtu (20/8), berpotensi menjadi akhir kariernya. Joshua bahkan menyebutkan apapun hasil kontra Usyk bukanlah sesuatu yang “besar”.

Anggapan ini muncul karena Joshua datang sebagai penantang empat gelar sabuk juara dunia yang saat ini berada di tangan Usyk. Andai Joshua gagal merebut kembali sabuk WBA, WBO, IBF, dan IBO yang lepas ke Usyk pada pertarungan pertama, September tahun lalu, sejumlah pihak menganggap Joshua bakal pensiun.

“Tidak ada. (Merebut kembali gelar) tidaklah sebesar urusan yang benar-benar besar,” kata Joshua sebagaimana dipetik dari BBC. “Untuk orang lain, iya (itu penting). Anda dianggap bagus sebagaimana pertarungan terakhir Anda. Ketika saya menang, berikutnya apa?”

baca juga:

Status Joshua sebagai pemilik gelar terdahulu sebelum dikalahkan Usyk di London pada pertarungan pertama juga memberikan tekanan terhadapnya. Joshua tidak dianggap sebagai “underdog” melainkan seperti “dipaksa” untuk mengalahkan Usyk yang justru tampak relatif stabil.

“Jelas ada tekanan. Akan salah jika saya bilang tidak ada tekanan, itu bakal jadi kebohongan,” kata Joshua. “(Pertarungan) ini akan sulit, akan berjalan banyak ronde, istirahatnya hanya semenit–begitulah saya menghadapi ini secara mental. Saya siap secara mental untuk tekanan yang bisa saya kendalikan.”

Melawan Usyk adalah kali kedua bagi Joshua naik ke atas ring untuk mendapatkan kembali gelar yang semula miliknya. Pada 1 Juni 2019, Joshua kehilangan gelarnya secara mengejutkan menghadapi petinju “cadangan”, Andy Ruiz Jr, di New York, Amerika Serikat.

Pun demikian, Joshua sukses merebut kembali gelarnya setelah mengalahkan Ruiz dalam pertarungan kedua selama 12 ronde di Diriyah, Arab Saudi, Desember tahun yang sama. Persoalannya, publik tidak melihat Joshua bisa melakukan hal yang sama dengan begitu saja ketika menghadapi pertarungan kedua menghadapi Usyk.

Baik Joshua dan Usyk saat ini sudah berada di Jeddah dan melakukan latihan terbuka pada awal pekan lalu. Pemenang pertarungan ini berpeluang menghadapi juara dunia kelas berat WBC, Tyson Fury, untuk pertarungan lima gelar.[]