Olahraga

Jokic Diusir, Phoenix Suns Tim Pertama ke Final Wilayah Barat

Phoenix Suns ke final Wilayah Barat NBA 2020-2021 setelah mengalahkan Denver Nuggets 125-118 di gim keempat.


Jokic Diusir, Phoenix Suns Tim Pertama ke Final Wilayah Barat
Dua penyumbang angka terbesar kemenangan Phoenix Suns atas Denver Nuggets di Denver, Minggu (13/6), Chris Paul dan Devin Booker, di tengah pertandingan.

AKURAT.CO, Phoenix Suns menjadi tim pertama yang mencapai final wilayah NBA 2020-2021. Mengalahkan Denver Nuggets di laga keempat semifinal dengan skor 125-118, Suns berhak ke final wilayah barat dengan keunggulan 4-0 sekaligus final pertama mereka dalam sebelas tahun terakhir.

Bertandang ke markas Nuggets di Ball Arena, Denver, Amerika Serikat, Minggu (13/6) atau Senin pagi WIB, Suns mendapatkan angka terbesar dari Devin Booker dan Chris Paul. Paul tersubur dengan 37 angka, tiga rebound, dan tujuh assist sementara Devin Booker menyusul dengan 34 angka, sebelas rebound, dan empat assist.

Kemenangan ini menandai kokohnya dominasi Suns atas Nuggets di sepanjang semifinal tahun ini. Dari empat pertandingan, Suns menang dengan selisih 17 angka, 25 angka, 14 angka, sampai tujuh angka di laga terakhir.

Laga di Ball Arena juga ditandai dengan pengusiran pemain terbaik (MVP) NBA, Nikola Jokic, karena melakukan pelanggaran. Pebasket asal Serbia tersebut diusir di kuarter ketiga karena layangan tangannya mengenai wajah pemain Suns, Cameron Payne.

Pengusiran Jokic menjadi adegan paling mencolok di pertandingan tersebut karena bahkan tim lawan tidak menganggap hukuman tersebut pantas. Jokic dianggap hanya sedang terbawa dengan suasana pertandingan yang cukup emosional.

“Saya tidak merasa itu (pelanggaran Jokic) adalah sesuatu yang jahat,” kata Pelatih Suns, Monty Williams, sebagaimana dipetik dari ESPN. “Di momen-momen itu Anda harus mengendalikan emosi Anda. Itulah yang kami bicarakan sepanjang musim ini.”

Jokic sendiri langsung meminta maaf terhadap Payne atas pelanggaran yang dilakukannya. Senada dengan Williams, Devin Booker yang berkonfrontasi dengan Jokic untuk membela Payne, menyebut rivalnya tersebut tidak punya niat buruk.

“Itu cuma pelanggaran frustrasi. Itu sulit, (saya) hanya membela rekan setim saya. Itu saja,” ucap Booker.

Adapun di kubu Nuggets adalah Will Barton yang menjadi pemain tersubur dengan 25 angka, lima rebound, dan dua assist. Disusul Jokic dengan torehan 22 angka, sebelas rebound, dan empat assist.

Dengan demikian, Nuggets tidak menantikan pemenang antara Los Angeles Clippers dan Utah Jazz di final wilayah barat. Saat ini, Jazz memimpin 2-1 dan akan bertanding di gim kempat melawan Clippers pada Senin (14/6) atau Selasa pagi.[]