Olahraga

Jelang Lawan Usyk, Joshua Masih Berharap Hadapi Fury

Anthony Joshua akan menghadapi Oleksandr Usyk di London, 25 September mendatang.


Jelang Lawan Usyk, Joshua Masih Berharap Hadapi Fury
Petinju kelas berat asal Inggris, Anthony Joshua, dalam sebuah wawancara. (ISTIMEWA)

AKURAT.CO, Juara dunia tinju kelas berat multigelar, Anthony Joshua, tetap memprioritaskan pertarungan melawan Tyson Fury untuk menyempurnakan kariernya. Joshua masih berharap laga melawan juara dunia WBC tersebut bisa terselenggara sebagai salah satu pembuktian terbesarnya.

“Apakah saya membutuhkan Tyson Fury dalam rekam pertarungan saya? Saya membutuhkannya,” kata Joshua sebagaimana dipetik dari BBC. “Lawan petarung yang bagus dan mereka akan mengeluarkan yang terbaik dari kamu.”

Sedianya, pertarungan impian Joshua dan Fury dihelat di Diriyah, Arab Saudi, selepas Olimpiade Tokyo 2020. Kontrak dan lokasi laga sudah disepakati, namun batal karena petinju asal Amerika Serikat, Deontay Wilder, memenangi gugatan hukum untuk hak pertarungan ketiga melawan Fury.

Adapun Joshua menganggap pertarungannya dengan Fury merupakan pertarungan yang penting bagi keberlangsungan industri olahraga tinju secara keseluruhan. Fury, kata Joshua, memicunya untuk bekerja keras di kamp latihan.

“Kita membutuhkan (laga Joshua-Fury) untuk tinju,” ucap Joshua.

“Kamp latihan sangat berat. Untuk menjadi lebih baik sangat sulit di tinju. Melawan Fury adalah tantangan besar. Saya akan menempatkan tekanan itu kepada diri saya untuk benar-benar menjadi lebih baik. Tetapi itu adalah apa yang kami butuhkan, saya membutuhkannya. Come on, ayo lihat seberapa bagusnya saya”.

Seraya memikirkan Fury, Joshua sedang dalam persiapan menuju pertarungannya menghadapi penantang mandataris WBO, Oleksandr Usyk. Joshua akan melawan Usyk di Stadion Tottenham Hotspur, London, Inggris, 25 September mendatang.

“Mari lihat seberapa jauh saya bisa membawa diri saya selama periode ini. Akan menjad sebuah tantangan yang baik secara mental. Ini adalah penghargaan besar dan hanya seseorang seperti Fury yang bisa memberikan itu kepada saya.”

Laga Joshua versus Usyk akan disaksikan oleh sekitar 60 ribu penonton yang akan datang ke stadion. Ini akan menjadi pertarungan tinju pertama di stadion besar dengan penonton sejak pandemi virus corona (Covid-19) melanda pada tahun lalu.

Menghadapi Usyk, Joshua membawa catatan 25 pertarungan dengan 24 kemenangan dan sekali KO. Adapun Usyk akan menempuh laga ke-19 (18 menang tanpa kalah) sekaligus menjadi pertarungan ketiganya di kelas berat sejak naik dari kelas penjelajah pada 2019.[]