Tech

Ilmuwan Singapura Temukan Cara Gantikan Plastik, Coba Tebak Apa Itu?


Ilmuwan Singapura Temukan Cara Gantikan Plastik, Coba Tebak Apa Itu?
Petugas mengolah sampah di Bank Sampah Induk Gesit, Menteng Pulo, Jakarta Selatan, Senin (27/1/2020). Dalam setahun, Bank Sampah Induk Gesit berhasil mengumpulkan sampah dengan total berat 349.096 ton dan meraup keuntungan sekitar Rp658 juta. (AKURAT.CO/Endra Prakoso)

AKURAT.CO, Menurut Our World In Data, dunia memproduksi 381 juta ton plastik pada tahun 2015 yang tentu saat ini lebih dari itu. Limbah plastik sering dibakar sehingga menyebabkan masalah kesehatan di lingkungan.

Namun, tampaknya ada secerca harapan untuk masalah tersebut. Baru-baru ini para ilmuwan di India menemukan mikroba pemakan plastik. Sementara tetangga kita, para ilmuwan Singapura menemukan penemuan lain yang mungkin bisa menggantikan plastik.

Ternyata, kecintaan Anda pada udang dan buah-buahan mungkin menjadi kunci untuk membersihkan planet ini dari sampah plastik.

Menurut Universitas Teknologi Nanyang Singapura (NTU Singapura), sekitar enam hingga delapan juta ton limbah krustasea dibuat secara global setiap tahun. Dari angka ini, 45 hingga 60 persen di antaranya adalah cangkang udang yang dibuang.

Menyadari hal ini, tim ilmuwan yang dipimpin oleh Profesor William Chen, Direktur program Ilmu dan Teknologi Pangan di NTU, telah mengembangkan cara ramah lingkungan untuk menciptakan kitin melalui fermentasi kulit udang dan buah-buahan yang dibuang.

Kitin digunakan sebagai pengental dan penstabil makanan di industri makanan. Ini juga telah digunakan sebagai kemasan makanan anti-mikroba.

Pendekatan sebelumnya untuk membuat kitin tidak berkelanjutan, mahal, dan berbahaya bagi lingkungan, jelas Chen.

“Metode baru kami mengambil limbah krustasea dan limbah buah buangan dan menggunakan proses fermentasi alami untuk mengekstraksi kitin. Ini tidak hanya hemat biaya, tetapi juga ramah lingkungan dan berkelanjutan, dan membantu mengurangi limbah secara keseluruhan,” jelasnya.

Bagaimana tim membuat penemuan?

Temuan ini, yang diterbitkan dalam jurnal peer-review, AMB Express, pada Januari 2020, mengungkapkan bahwa tim NTU telah menguji tim sepuluh sumber limbah buah umum seperti pomace anggur putih dan merah, kulit mangga dan apel, dan inti nanas , dalam berbagai percobaan fermentasi.

Melalui eksperimen-eksperimen ini, mereka menemukan bahwa limbah buah mengandung kadar gula yang cukup untuk mendukung proses fermentasi yang memecah kulit udang menjadi chitin.

Melalui teknik 'difraksi sinar-X', mereka dapat menentukan struktur atom dan molekul chitin yang dibuat melalui metode baru.

Tingkat kemurnian diukur menggunakan 'indeks kristalinitas'. Menurut tim, sampel dari kulit udang yang difermentasi menggunakan limbah buah memberikan indeks kristalinitas 98,16 persen, lebih tinggi dari sampel kitin komersial dengan indeks 87,56 persen.

Singkatnya, proses fermentasi tim menggunakan kandungan gula dari limbah buah menghasilkan kitin berkualitas jauh lebih tinggi daripada yang komersial.

“Penelitian kami tidak hanya menghasilkan kitin berkualitas lebih tinggi tetapi juga proses yang lebih berkelanjutan dan ramah lingkungan. Sementara berbagai jenis limbah buah menghasilkan hasil yang baik, gula dari pomace anggur merah memiliki kinerja terbaik. Ini juga merupakan metode yang hemat biaya untuk operasi skala industri, yang dapat berpotensi menarik bagi kilang anggur yang ingin mengurangi dan membuang limbah mereka,”

"Penelitian ini juga menggemakan fokus penelitian translasi NTU, yang bertujuan untuk mengembangkan inovasi berkelanjutan yang bermanfaat bagi masyarakat dan industri dan menciptakan masa depan yang lebih hijau," papar Chen.

Chen dan timnya di NTU sekarang tengah mencari cara untuk menggunakan kitosan dengan residu kedelai atau Okara untuk membuat film selulosa yang lebih tahan lama dengan sifat anti-mikroba dan anti-bakteri untuk kemasan makanan berkelanjutan.