News

Ikut Misi Crew-5, Pilot Tempur Nicole Mann Jadi Wanita Pribumi Amerika Pertama yang Pergi ke Luar Angkasa

Ikut Misi Crew-5, Pilot Tempur Nicole Mann Jadi Wanita Pribumi Amerika Pertama yang Pergi ke Luar Angkasa
Nicole Mann (kedua dari kanan) bersama Josh Cassada, kosmonot Rusia Anna Kikina, dan astronot Jepang Koichi Wakata ( Jim Watson/AFP/Getty Images)

AKURAT.CO  Nicole Mann telah menjadi wanita pribumi Amerika pertama yang berhasil menjelajah ke luar angkasa. Sejarah ini terukir setelah dia memimpin penerbangan ke Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) pada Rabu (5/10). Seorang kosmonot Rusia juga bergabung dengan penerbangan dengan Mann. Ia pun menjadi orang pertama dari Rusia yang ikut dalam penerbangan luar angkasa AS sejak invasi Kremlin ke Ukraina.

Perjalanan Mann melibatkan wahana luar angkasa yang terdiri dari roket SpaceX Falcon 9 dengan kapsul Crew Dragon bernama Endurance. Mann dan lainnya lepas landas sesuai jadwal Rabu (5/10) siang hari dari Kennedy Space Center NASA di Cape Canaveral, Florida.

Kru tersebut, terdiri dari empat anggota, dijadwalkan tiba di ISS setelah sekitar 29 jam, atau pada Kamis (6/10) malam waktu setempat. Agendanya, Mann dan kru lain akan menjalani misi sains selama 150 hari di atas laboratorium orbital tersebut, yang berjarak 250 mil (420km) di atas Bumi.

baca juga:

Misi itu, yang diberi nama Crew-5, menandai kelimakalinya NASA menerbangkan kru penuh ke ISS, dengan roket SpaceX, sejak pendiriannya oleh Elon Musk. Space X tercatat mulai menerbangkan para astronot AS meluncur ke atas Bumi pada Mei 2020.

Mann, yang saat ini berusia 45 tahun adalah seorang pilot tempur veteran. Ia dikenal sebagai kolonel Korps Marinir AS yang menerbangkan misi tempur di Irak dan Afganistan. Mann juga diketahui memegang gelar master di bidang teknik, yang berspesialisasi dalam mekanika fluida.

Mann pun membuat sejarah penerbangan luar angkasa bukan hanya sebagai wanita asli Amerika pertama yang menjangkau orbit Bumi, tetapi juga sebagai wanita pertama yang memimpin kapsul Crew Dragon. 

Mann adalah anggota terdaftar dari Wailacki dari Suku Indian Round Valley. Satu-satunya penduduk asli Amerika lainnya yang telah memasuki orbit adalah John Herrington, yang terbang pada misi pesawat ulang-alik tahun 2002.

Ikut Misi Crew-5, Pilot Tempur Nicole Mann Jadi Wanita Pribumi Amerika Pertama yang Pergi ke Luar Angkasa - Foto 1
 Nicole Mann telah mengumpulkan pengalaman lebih dari 2.500 jam terbang dengan 25 jenis pesawat-NASA

"Saya merasa sangat bangga. 

"Penting bagi kita untuk merayakan keragaman kita dan benar-benar mengomunikasikannya secara khusus kepada para generasi muda," kata Mann menggambarkan tentang perjalanan bersejarahnya sebelum lepas landas. 

Tim Mann termasuk kosmonot Rusia Anna Kikina, yang menumpang bersama astronot Amerika Josh Cassada dan Koichi Wakata dari Jepang.

Kikina, yang berusia 38 tahun adalah kosmonot wanita tunggal yang bertugas aktif untuk badan antariksa Rusia, Roscosmos. Momen ini pun menjadi penting tidak hanya bagi Mann, tetapi juga Kikina. Ini lantaran Kikina telah menjadi orang Rusia pertama yang terbang di atas pesawat ruang angkasa Amerika sejak Rusia menginvasi Ukraina pada Februari. 

Kosmonot Rusia terakhir yang mengendarai roket AS ke orbit hanya terjadi pada tahun 2002, di pesawat ulang-alik NASA.

Kikina bertukar tempat dengan astronot NASA yang duduk di pesawat Soyuz Rusia ke ISS bulan lalu, di bawah kesepakatan berbagi tumpangan baru yang ditandatangani oleh NASA dan Roscosmos pada Juli.

Kikina akan menjadi wanita Rusia kelima di luar angkasa. 

"Secara umum, bagi saya, itu bukan menjadi persoalan. Tetapi saya menyadari tanggung jawab untuk itu karena saya mewakili orang-orang di negara saya," kata Kikina dalam wawancara baru-baru ini.

Tim Crew-5 akan disambut oleh tujuh penghuni ISS yang sudah ada, yakni ti Crew-4. Tim ini terdiri dari tiga orang Amerika, seorang astronot Italia, serta dua orang Rusia dan seorang astronot NASA yang terbang bersama untuk mengorbit dengan penerbangan Soyuz.

Para pendatang baru nantinya akan ditugaskan untuk melakukan lebih dari 200 eksperimen. Banyak dari penelitian berfokus pada medis, mulai dari pencetakan bio 3-D jaringan manusia hingga studi bakteri yang dikultur dalam gaya berat mikro.

Ujian bagi kerja sama luar angkasa AS-Rusia tidak seperti sebelumnya. Meningat, hubungan kedua negara makin renggang sejak Rusia menginvasi Ukraina, membuat Washington menjatuhkan sanksi besar-besaran terhadap Moskow.

Namun, seorang pejabat tinggi Roscosmos, Sergei Krikalev, telah menyampaikan bahwa agensinya memiliki persetujuan untuk melanjutkan misi ISS hingga 2024. Ia juga berharap bisa mendapatkan 'restu' Kremlin untuk memperpanjang kemitraan lebih lanjut, sampai Rusia membangun stasiun luar angkasa barunya. Pernyataan ini disampaian Krikalev selama jumpa pers dengan NASA dan SpaceX pada Senin.

NASA berharap untuk menjaga ISS tetap berjalan denganpara  mitra yang ada hingga sekitar tahun 2030, The Guardian melaporkan. []