Olahraga

Gara-Gara Ukuran Ring, Saunders Ancam Mundur Lawan Canelo

Billy Joe Saunders menganggap ring ukuran 20 kaki (enam meter persegi) untuk laga menghadapi Saul "Canelo" Alvarez menghambat pergerakannya.


Gara-Gara Ukuran Ring, Saunders Ancam Mundur Lawan Canelo
Juara dunia tinju kelas welter super asal Inggris, Billy Joe Saunders, dalam satu konferensi pers di London, Inggris, Agustus 2019. (Reuters/Matthew Childs)

AKURAT.CO, Kurang dari sepekan, pertarungan multigelar kelas menengah super antara Saul “Canelo” Alvarez dan Billy Joe Saunders terancam batal. Pasalnya, Saunders menolak ukuran ring yang disepakati dalam pertarungan yang dijadwalkan di Stadion AT&T di Texas, Amerika Serikat, 8 Mei 2021 tersebut.

Saunders mengajukan protes dengan tidak memenuhi kewajibannya untuk menghadiri pertemuan dengan media pada pekan ini. Tim petinju asal Inggris itu bahkan mengklaim bahwa pertarungan perebutan gelar WBA, WBC, dan WBO tersebut bisa batal.

“Kami meminta maaf terhadap penggemar,” kata ayah Saunders, Tom Saunders, sebagaimana dipetik dari BBC. “Saya tidak bisa membiarkan putra saya bertinju di ring (seluas 20 kaki–sekitar enam meter persegi). Ini sesuatu yang kami tidak bisa ikuti.”

Ayah Saunders menyebut bahwa ia menginginkan ring seluas 24 kaki (sekitar 7,3 meter persegi) namun pada akhirnya setuju dengan luas 22 kaki (6,7 meter persegi). Namun, akhirnya luas resminya adalah 20 kaki dan Tom Saunders menyebut ukuran tersebut terlalu kecil untuk keunggulan postur tubuh putranya.

“Apa yang mereka berusaha lakukan adalah menghilangkan kaki Billy Joe,” kata Tom Saunders. “Saya tidak akan membiarkan putra saya bertinju di ring 20 kaki dengan (petinju) yang seharusnya menjadi raja tinju pound-for-pound.”

Menghadapi Alvarez akan menjadi pertarungan ke-31 bagi Saunders. Sejauh ini, petarung berusia 31 tahun itu mencatatkan 30 pertarungan tanpa kekalahan dengan 14 di antaranya diselesaikan dengan kemenangan KO.

Sementara itu, Alvarez menganggap keluhan tim Saunders tentang ukuran ring tak lain karena sang lawan meminta permakluman. Petinju asal Meksiko tersebut menegaskan bahwa ia tidak terlalu peduli dengan ukurang ring.

“Kebenarannya adalah saya tidak peduli dengan ukuran ring. Saya hanya ingin masuk ke sana dan melakukan pekerjaan saya. Ini bukan satu-satunya permakluman yang dia katakan, dia punya banyak permakluman,” kata Alvarez.

Ini bukan pertama kalinya ring menjadi persoalan. Ketika juara dunia tinju kelas berat WBC, Tyson Fury, mengalahkan Wladimir Klitshcko pada 2015, tim Fury mengancam akan mundur dari pertarungan karena lapisan busa kanvas ring diyakini mengganggu penampilannya.[]

Hervin Saputra

https://akurat.co