Olahraga

FInal AS Terbuka: Raducanu Harapan Inggris, Fernandez Penakluk Kelas Berat

Pertandingan final AS Terbuka 2021 antara Leylah Fernandez dan Emma Raducanu akan digelar pada Minggu (11/9) atau Senin dini hari WIB pukul 03.00 WIB.


FInal AS Terbuka: Raducanu Harapan Inggris, Fernandez Penakluk Kelas Berat
Dua petenis remaja, Leylah Fernandez dan Emma Raducanu, akan bertarung untuk mencari gelar di final AS Terbuka, Sabtu (11/9). (TWITTER/US OPEN)

AKURAT.CO, Emma Raducanu harus menerima sorotan yang lebih besar ketimbang lawannya di final Amerika Serikat Terbuka 2021, Leylah Fernandez. Sebab, petenis berusia 18 tahun ini sudah mencuri perhatian ketika menembus putaran keempat Wimbledon 2021, Juni lalu.

Menghadapi Fernandez di Stadion Arthur Ashe, New York, Amerika Serikat, Sabtu (11/9) atau Minggu dini hari WIB nanti, Raducanu juga membawa beban sejarah. Betapa tidak? Jika menang, ia bakal menjadi petenis Inggris pertama yang menjuarai grand slam sejak Virginia Wade di Wimbledon 1977.

“Seluruh negara akan menyemangati kamu di final,” cuit Perdana Menteri Inggris, Boris Johnson, untuk mendukung Raducanu.

Hal lain yang cukup memberi kesan terhadap Raducanu tentu saja usianya yang masih belia. Datang sebagai underdog, Raducanu mencatatkan diri sebagai petenis pertama yang sampai ke final dari babak kualifikasi sejak Era Terbuka (Open Era) pada 1968.

“Dia nyaris seperti produk yang selesai, ketika dia baru saja memulai,” kata legenda tenis Amerika Serikat, Martina Navratilova, tentang Raducanu.

Pun demikian, Raducanu mesti mempertimbangkan lawannya yang cukup punya potensi untuk membuyarkan impian warga Inggris di pundaknya. Pasalnya, Leylah Fernandez punya perjalanan mengagumkan menuju final AS Terbuka tahun ini.

Fernandez, 19 tahun, mendapatkan final grand slam pertamanya dengan mengalahkan petenis-petenis “kelas berat”. Petenis ranking 73 dunia itu sudah menyingkirkan nama-nama “mentereng” seperti Naomi Osaka, Elina Svitolina, Angelique Kerber, dan Aryna Sabalenka.

“Kami ingin menciptakan perbedaan. Kami ingin menciptakan pengaruh di tenis,” kata Fernandez.

AS Terbuka tahun ini merupakan grand slam kelima bagi Fernandez dan yang ketiga di tahun ini saja. Capaian terbaiknya sebelum ini adalah putaran ketiga di Prancis Terbuka 2020.

Adapun Raducanu mesti menempuh sembilan pertandingan dari babak kualifikasi untuk mencapai final. Beberapa lawan yang dikalahkannya adalah juara Olimpiade Tokyo 2020, Belinda Bencic, serta petenis tuan rumah yang menyingkirkan Ashleigh Barty, Shelby Rogers.

Partai puncak yang dimainkan dua remaja ini akan diselenggarakan pada pukul 03.00 WIB nanti. Siapapun pemenangnya akan menjadi pendatang baru dalam sejarah juara grand slam.[]