Olahraga

Enam Seri Lagi, Verstappen Klaim Persaingan dengan Hamilton 50-50

Max Verstappen menempel Lewis Hamilton setelah sukses jadi runner-up meski mengawali balapan dari posisi ke-20 di Grand Prix Rusia.


Enam Seri Lagi, Verstappen Klaim Persaingan dengan Hamilton 50-50
Pembalap Red Bull, Max Verstappen, ketika diwawancara selepas Grand Prix Rusia 2021 di Sochi, Rusia, Minggu (26/9). (TWITTER/Formula One)

AKURAT.CO, Enam seri tersisa di Formula One (F1) 2021 dan siapa yang bakal menjadi juara masih jauh dari kesimpulan. Setelah 15 seri berlalu, persaingan antara juara bertahan dari Mercedes, Lewis Hamilton, dan rival dari Red Bull, Max Verstappen, masih ketat.

Setelah menjuarai Grand Prix Rusia di Sochi, Rusia, Minggu (26/9), sebagai kemenangan ke-100 dalam kariernya, Hamilton naik ke puncak klasemen sementara namun hanya berselisih dua angka saja dari Verstappen di posisi kedua. Verstappen menempel setelah sukses jadi runner-up meski mengawali balapan dari posisi ke-20.

“(Peluangnya) 50-50,” kata Verstappen sebagaimana dipetik dari BBC. “Iya, atau tidak.”

Posisi saat ini adalah kali kedua Verstappen kehilangan posisi puncak klasemen dan menyerahkannya ke Hamilton. Adapun Hamilton naik ke posisi teratas untuk ketiga kalinya di musim ini saja setelah dua kali digeser oleh Verstappen.

Hamilton memperkirakan balapan di enam seri terakhir akan semakin ketat melihat perjalanan musim ini. Pembalap asal Inggris pemilik enam gelar juara dunia ini bersiap untuk kemungkinan tak terduga di tengah ketatnya persaingan perburuan gelar.

“Bagaimanapun, jelas akan sulit, dengan semua hal, bola melengkung telah dilemparkan kepada kami (saya dan Verstappen) dan tim kami,” kata Hamilton.

“Semuanya masih bisa dimainkan untuk beberapa balapan selanjutnya. Menurut saya mereka punya beberapa set sirkuit yang bagus di depan dan saya mengantisipasi ini bakal tetap ketat di antara kami. Hanya bisa berharap untuk balapan yang bagus.”

Persaingan juga menjadi krusial bagi pencapaian kedua pembalap. Hamilton sedang mencari gelar juara dunia kedelapan yang akan menahbiskannya sebagai pembalap pertama yang melakukannya dalam sejarah F1 sementara Verstappen sedang mencari gelar juara perdana sekaligus berupaya mematahkan dominasi Hamilton.

Balapan berikut akan digelar di Istanbul, Turki, untuk Grand Prix Turki. Persaingan akan kembali membara di Sirkuit Istanbul Park pada Minggu (10/10) sebelum terbang ke Amerika Serikat di Sirkuit The Americas, 25 Oktober.

Setelah itu, pembalap masih bakal menjajal pacuan di Meksiko dan Brasil sebelum kembali ke Asia untuk dua seri terakhir di Timur Tengah. Yakni di Arab Saudi pada 5 Desember dan ditutup di Abu Dhabi, Uni Emirat Arab, 12 Desember.[]