Olahraga

Di AFF U-23, Indonesia Bakal Hadapi Pesaing "Langganan"

Piala AFF U-23 akan kembali bergulir di Kamboja pada 14-26 Februari 2022 mendatang.


Di AFF U-23, Indonesia Bakal Hadapi Pesaing
Skuat Tim Nasional Indonesia U-23 dalam sesi latihan di Lapangan D, Senayan, Jakarta, Selasa (2/3/2021). (FOTO/Cosmas Kopong Beda)

AKURAT.CO, Peta persaingan Piala AFF U-23 sepertinya tidak akan jauh berbeda dengan Piala AFF senior yang berlangsung pada Desember lalu.

Bagi Indonesia, bakal ada tiga negara “langganan” yang akan menjadi pesaing terbesar sebagaimana yang terjadi di level senior.

Turnamen sepak bola antar negara di Asia Tenggara untuk kelompok umur, Piala AFF U-23 akan kembali bergulir di Kamboja pada 14-26 Februari 2022 mendatang.

baca juga:

Timnas Indonesia U-23 datang ke Kamboja dengan kepercayaan diri tinggi dengan mengusung target mempertahankan gelar. Di edisi sebelumnya Piala AFF U-23 2019, Skuad Garuda keluar sebagai juara.

Bermain di Olympic Stadium, Phnom Penh, Kamboja, Timnas Indonesia menang dengan skor 2-1 atas Thailand. 

Di edisi kali ini, langkah Timnas Indonesia diyakini tidak akan mudah untuk bisa kembali merebut gelar. Pasalnya, mereka sudah harus dihadapkan dengan sejumlah lawan tangguh dimulai dari babak penyisihan grup.

Timnas Indonesia sendiri tergabung di Grup B Piala AFF U-23 2022 bersama Malaysia, Myanmar dan Laos. Meski hanya Harimau Malaya yang akan menjadi lawan berat, bukan berarti mereka bisa meremehkan dua negara lainnya.

Apalagi pelatih Timnas Indonesia, Shin Tae-yong memastikan tidak bisa membawa kekuatan terbaiknya seperti di Piala AFF 2020 kemarin di Singapura, menyusul sejumlah pemain yang merumput di luar negeri tak bisa ikut.

"Saya akan membawa skuad yang sekarang tetapi pemain yang bermain di luar negeri tidak bisa ikut. Seperti Egy (Maulana Vikri), Elkan (Baggot), dan Asnawi (Mangkualam) mungkin tidak bisa ikut AFF U-23," kata Shin Tae-yong.

"Sementara sisanya akan dibawa untuk membentuk tim yang kuat," sambungnya dalam jumpa pers virtual jelang pergantian tahun.

Selain Malaysia di babak penyisihan grup, Timnas Indonesia mempunya dua tim kuat lainnya lagi yang bisa menjegal ambisi mereka mempertahankan gelar Piala AFF U-23 2022. Berikut ulasannya:

Timnas Malaysia U-23

Timnas Malaysia U-23 memang tidak akan mengusung target juara di Piala AFF U-23 2022 ini. Pasalnya, ajang ini hanya untuk menyeleksi pemain bagi pelatih Brad Maloney, untuk dipromosikan ke tim utama asuhan Kim Pan-gon.

Kendati demikian, performa timnas Malaysia tidak bisa dianggap remeh. Mereka bisa menyulitkan Timnas Indonesia merebut juara grup untuk bisa lolos otomatis ke semifinal.

Apalagi pelatih mereka, Brad Maloney bukanlah sosok juru taktik sembarangan. Ia merupakan orang yang mempunyai andil besar dalam meloloskan Malaysia ke Piala Asia U-19 2020 lalu.

Timnas Vietnam U-23

Sama seperti Malaysia, Timnas Vietnam U-23 tidak menganggap serius ajang Piala AFF U-23 2022 ini. Buktinya mereka hanya mengirim tim U-21.

Namun secara kualitas, anak-anak muda Vietnam ini tak bisa dipandang sebelah mata, apalagi dari segi ketahanan stamina.

Pemain dengan rataan 19-20 tahun di timnas Vietnam U-23 mempunyai kekuata fisik yang bagus, sehingga organisasi dan daya jelajahnya bisa menyulitkan tim lain.

Tergabung di grup A yang sulit, mereka masih berpotensi untuk lolos ke fase gugur dan berpeluang untuk ketemu Timnas Indonesia di partai semifinal atau final.

Timnas Thailand U-23

Tim selanjutnya yang mengirim tim mudanya adalah Thailand U-23. Ajang ini dimanfaatkan oleh mereka untuk memberikan jam terbang kepada para pemain muda U-19.

Kendati demikian, mereka bisa tampil menyulitkan dengan racikan pelatih Worrawoot Srimaka. Persiapan matang tengah mereka lakukan salah satunya dengan beruji coba melawan Kuwait akhir bulan ini.

Di Piala AFF U-23 2022, Thailand berada di Grup C bersama Vietnam dan Singapura. Hanya juara grup yang lolos otomatis ke semifinal Piala AFF U-23 2022.[]