Olahraga

Cerita Rossi yang Nyaris Hijrah ke F1 dan Gabung Scuderia Ferrari

Kala itu, Rossi bahkan sudah mengikuti tes lintasan di Sirkuit Valencia.


Cerita Rossi yang Nyaris Hijrah ke F1 dan Gabung Scuderia Ferrari
Pembalap Petronas Yamaha SRT, Valentino Rossi. (Instagram/@valeyellow46)

AKURAT.CO, Legenda MotoGP, Valentino Rossi mengungkapkan bahwa dirinya nyaris saja bergabung dengan tim Ferrari dan menjadi pembalap Formula One (F1), sebelum akhirnya memilih meneruskan kariernya di ajang MotoGP pada 2006 silam.

Valentino Rossi baru saja mengakhiri kariernya di MotoGP setelah 26 tahun pada musim 2021. Pembalap asal Italia itu sukses merengkuh sembilan gelar juara dunia dengan catatan 115 kemenangan dan 235 kali naik podium.

Namun, siapa yang menyangka bahwa karier Rossi di MotoGP ternyata hampir berakhir lebih dari satu dekade sebelumnya ketika tim Ferrari datang memberikan tawaran hijrah ke F1. Dia bahkan sudah mengikuti tes lintasan secara rahasia.

baca juga:

"Itu adalah momen yang sangat besar dalam hidup saya," kata Rossi dalam sebuah wawancara bertajuk 'In Depth With Graham Bensinger', seperti dikutip dari Planet F1, Minggu (23/1).

“Stefano Domenicali (CEO F1) menelepon saya dan berkata ‘Mengapa Anda tidak mencoba mobil kami? Kami memiliki trek di Fiorano, itu menarik dan cepat.’ Saya bilang oke dan kami mengaturnya. Kami tiba secara rahasia sehari sebelumnya karena kami mencoba untuk merahasiakannya tetapi itu tidak terjadi pada akhirnya.”

Pembalap berjuluk The Doctor itu kemudian melakukan tes lagi di Valencia. Kali ini, Rossi berhadapan dengan 14 pembalap F1 reguler lainnya.

Pada hari pertama, tes tidak berjalan sesuai rencana, Rossi berputar ke gravel setelah hanya sepuluh tikungan di trek basah. Namun, hari kedua tes berjalan lebih sukses.

Dia berada di urutan kesembilan secara keseluruhan dengan waktu putaran tercepatnya, hanya 0,7 lebih lambat dari yang terbaik Michael Schumacher di sirkuit Spanyol.

“Pada tahun 2006 saya melakukan tes, tes nyata dengan pembalap nyata di Valencia. Itu adalah tes yang bagus, saya cukup cepat. Tapi saya ingat ketika saya kembali ke rumah, saya memutuskan untuk tetap di MotoGP,” tambah Rossi.

Rossi menuturkan, dia sebenarnya tertarik untuk mencoba balap jet darat di F1. Hanya saja, pembalap yang kini berusia 42 tahun itu ingin memulai kariernya dari tim yang kecil, bukan tim sebesar dan sekelas Ferrari.

“Untuk F1, saya punya rencana, tetapi tidak langsung dengan Ferrari. Itu dimulai dengan tim kecil, mencoba membuat beberapa pengalaman, dan setelah itu jika saya cukup cepat, saya akan tiba di Ferrari. Tapi aku punya banyak tanda tanya,” tutur pembalap yang identik dengan nomor 46 ini.

“Saya juga mendapat banyak tekanan dari pihak saya. 'Go with the car', 'go with Ferrari' karena itu sesuatu yang besar.”[]

Sumber: Planet F1