Olahraga

Canelo Tundukkan Saunders, Bendera Meksiko Berkibar di Texas

Saul "Canelo" Alvarez mengalahkan Billy Joe Saunders dalam pertarungan delapan ronde di Texas, Amerika Serikat, Sabtu (8/5).


Canelo Tundukkan Saunders, Bendera Meksiko Berkibar di Texas
Saul "Canelo" Alvarez ketika menghadapi Billy Joe Saunders dalam laga gelar kelas menengah (super) WBA, WBC, dan WBO di Texas, Amerika Serikat, Sabtu (8/5).

AKURAT.CO, Bertarung di Texas sebagai petinju dari Meksiko tak pelak seperti tampil di rumah sendiri bagi Saul “Canelo” Alvarez. Betapa tidak? Saat menghadapi Billy Joe Saunders di Stadion AT&T di Texas, Amerika Serikat, Sabtu (8/5) atau Minggu pagi WIB, Alvarez memuaskan warga setempat yang merupakan keturunan Meksiko.

Texas dikenal sebagai negara bagian di AS yang banyak masyarakat keturunan latinnya. Dan Alvarez menghentikan Saunders dalam pertarungan delapan ronde untuk mempertahankan gelar kelas menengah (super) WBA dan WBC serta merebut gelar WBO milik Saunders.

Sejak awal, Alvarez memprediksi bahwa ia butuh delapan sampai sepuluh ronde untuk bisa mengalahkan Saunders. Dan benar, sebuah pukulan upper-cut di ronde ke delapan beberapa detik sebelum bel akhir membuat wasit memutuskan bahwa Saunders tak bisa berlanjut ke ronde kesembilan.

Alvarez, 30 tahun, tampil dengan penuh percaya diri di hadapan lebih dari 73 ribu penonton. Beberapa kali ia menyemangati sorak-sorai penonton untuknya ketika sedang berada di atas angin untuk melepaskan pukulan ke arah Saunders.

Adapun Saunders terduduk di sudut di mana tim medis sedang mengatasi luka di pelipis petinju asal Inggris tersebut. Kekalahan ini sekaligus menjadi yang pertama dalam 31 pertarungan yang sudah dijalani oleh Saunders.

Sementara bagi Alvarez kemenangan atas Saunders merupakan yang ke-56 dari 59 pertarungan yang sudah dijalaninya. Satu-satunya kekalahan dialaminya ketika menghadapi Floyd Mayweather ketika ia masih berusia 23 tahun pada 2013.

“Saya tahu pertarungan akan berkembang sampai ke sekitar ronde kedelapan,” kata Alvarez usai pertandingan sebagaimana dipetik dari The Guardian. “Ini tidak sesulit seperti yang saya perkirakan. Saya tahu persiapan saya bagus dan saya meningkat dari hari ke hari.”

Penggemar Meksiko mengibarkan bendera mereka dan beberapa dengan tulisan “Vamos Canelo” atau “Let’s Go Canelo”. Bukan itu saja, hadir pula juara dunia tinju kelas berat WBC, Tyson Fury, dan juara kelas welter, Errol Spence, di bangku penonton.

Pertarungan Alvarez versus Saunders tercatat sebagai perhelatan olahraga paling ramai yang dikunjungi penonton selama pandemi. Jumlah penonton yang hadir dikabarkan memecahkan rekor tinju dalam ruang ketika Muhammad Ali mengalahkan Leon Spinks di Superdome, New Orleans, pada 1978.[]

Hervin Saputra

https://akurat.co