Olahraga

Bidik Grand Slam Ketiga Beruntun, Nadal Cicipi Center Court Wimbledon

Nadal sudah setengah jalan untuk menjadi pemain tunggal putra pertama yang memenangkan empat gelar Grand Slam dalam satu musim.


Bidik Grand Slam Ketiga Beruntun, Nadal Cicipi Center Court Wimbledon
Rafael Nadal saat berlatih di lapangan tengah Wimbledon (ATP Tour)

AKURAT.CO, Rafael Nadal tiba di Wimbledon dalam posisi yang belum pernah dia alami sebelumnya. Di tahun-tahun sebelumnya, petenis Spnyol itu belum pernah datang ke London dengan mengantongi dua gelar Grand Slam Australia Terbuka dan Prancis Terbuka di musim yang sama.

Sekarang, petenis berusia 36 tahun itu sudah setengah jalan untuk menjadi pemain tunggal putra pertama yang memenangkan empat gelar Grand Slam dalam satu musim sejak Rod Laver pada tahun 1969.

Setahun yang lalu, Novak Djokovic merebut tiga gelar Grand Slam, Australia Terbuka, Prancis Terbuka dan Wimbledon sebelum jatuh di final AS Terbuka.

baca juga:

Nadal sendiri yang memiliki dua trofi Wimbledon akan mencoba lebih dekat dengan prestasinya tersebut di lapangan rumput saat ia datang sebagai unggulan kedua.

Petenis kidal itu juga akan berusaha untuk melangkah lebih jauh dari rival-rival utamanya dalam perebutan gelar mayor. Nadal meraih Grand Slam ke-22 nya di Roland Garros, sementara Djokovic dan Roger Federer saat ini baru mampu mengoleksi 20 gelar.

Selain itu, ini adalah penampilan pertama Nadal di All England Lawn Tennis and Croquet Club sejak tahun 2019 ketika ia menderita kekalahan di babak semifinal melawan Federer.

Nadal dan Djokovic sendiri sudah berlatih di centre court (lapangan tengah) pada Kamis (23/6) lalu. Sebuah momen bersejarah di Wimbledon, karena untuk pertama kalinya turnamen mengizinkan lapangan tengah dan lapangan utama digunakan berlatih sebelum hari pertama gelaran.

Penyelenggara mengizinkan hal tersebut untuk membantu para pemain terbiasa dengan kondisi dan istirahat di lapangan.

Nadal terlihat berlatih dengan petenis Italia, Matteo Berrettini, yang melaju ke final turnamen besar pertamanya di Wimbledon satu tahun lalu.

Berrettini sendiri baru menjalani operasi tangan kanan pada bulan Maret lalu, tetapi dengan cepat kembali ke bentuk semula di atas lapangan rumput.

Petenis 26 tahun itu telah memenangkan semua (sembilan) pertandingan yang dia mainkan sejak hampir tiga bulan absen, dengan mengangkat trofi di Stuttgart dan di The Queen’s Club.

Sedangkan bagi Djokovic yang memiliki rekor 79-10 di Wimbledon telah memenangkan tiga edisi terakhir di lapangan rumput utama. Unggulan teratas itu akan mengejar trofi Wimbledon ketujuh dan mahkota utama ke -21 dalam dua minggu mendatang.

Petenis asal Serbia itu berlatih di lapangan tengah bersama dengan finalis Wimbledon, Marin Cilic, yang telah menemukan beberapa bentuk terbaiknya dalam beberapa pekan terakhir setelah mencapai semifinal di Roland Garros dan The Queen’s Club.