News

Banjir Bandang Kentucky: Korban Tewas Melonjak Jadi 37 Jiwa, Ratusan Masih Hilang

Laporan perkembangan ini datang di saat California bersiap menghadapi lebih banyak curah hujan.

Banjir Bandang Kentucky: Korban Tewas Melonjak Jadi 37 Jiwa, Ratusan Masih Hilang
Dalam gambar ini, para tim penyelamat tengah mencari korban dan penyintas di genangan air banjir (Reuters via BBC)

AKURAT.CO  Jumlah korban banjir bandang di Kentucky timur telah melonjak menjadi sedikitnya 37 orang, dengan ratusan masih hilang. Laporan perkembangan ini datang di saat California bersiap menghadapi lebih banyak curah hujan.

Sebagaimana diwartakan BBC, di antara korban meninggal adalah ana-anak. Jumlahnya mencapai setidaknya enam anak, termasuk empat saudara kandung, berusia satu hingga delapan tahun. Bocah-bocah kecil itu tewas setelah tersapu air bah dan lepas dari genggaman tangan orang tua mereka.

Gubernur Kentucky Andy Beshear telah mengonfirmasi kenaikan angka kematian, mengatakan bahwa jumlah korban meninggal kemungkinan akan terus meningkat. Mengingat jumlah orang yang hilang mencapai hingga ratusan.

baca juga:

Sementara itu, lebih dari 12 ribu rumah tangga tetap hidup tanpa listrik. Ratusan rumah dan bisnis juga terendam banjir.

Kerusakan jalan, jembatan, dan infrastruktur lainnya akan menelan biaya jutaan dolar untuk perbaikan, kata gubernur, pada Senin (1/8).

Banjir Bandang Kentucky: Korban Tewas Melonjak Jadi 37 Jiwa, Ratusan Masih Hilang - Foto 1
BBC

Selama akhir pekan, Beshear melakukan tur ke beberapa lingkungan yang paling parah terkena dampak. Dalam kunjungannya itu, ia mengatakan melihat rumah-rumah tersapu dan sekolah-sekolah hancur.

Ini adalah banjir bandang terburuk yang pernah terjadi di wilayah ini dalam beberapa dekade.

"Banjir ini adalah yang paling mematikan dan menghancurkan dalam hidup saya. Kesulitan warga tak cukup sampai di sini, mereka saat ini masih harus menghadapi hujan," kata Beshear.

Penduduk setempat yang mengungsi telah berlindung di taman-taman negara, gereja, hingga rumah mobil yang disediakan negara. Sementara sekitar 300 orang telah berada di tempat penampungan, kata para pejabat.

"'Banyak orang yang hanya membawa pakaian mereka," tambah Beshear memberi keterangan soal para pengungsi.

Banjir Bandang Kentucky: Korban Tewas Melonjak Jadi 37 Jiwa, Ratusan Masih Hilang - Foto 2
  BBC

Sementara itu, jam malam telah diumumkan di dua county (semacam kabupaten) yang hancur di tengah laporan munculnya aksi penjarahan.

"Saya benci harus memberlakukan jam malam, tetapi penjarahan sama sekali tidak akan ditoleransi. 

"Teman-teman dan tetangga kita telah kehilangan begitu banyak. Kita tidak bisa berdiam diri dan membiarkan mereka kehilangan apa yang mereka tinggalkan," tulis seorang pejabat Breathitt County di Facebook pada Minggu malam.

Banjir Bandang Kentucky: Korban Tewas Melonjak Jadi 37 Jiwa, Ratusan Masih Hilang - Foto 3
 Reuters

Salah satu dari mereka yang tewas adalah Eva Nicole Slone. Wanita 50 tahun ini meregang nyawa usai keluar rumah di tengah terjangan badai di Knott County pada hari Kamis. Slone saat itu berniat untuk memeriksa tetangganya yang sudah lanjut usia.

Jenazah Slone baru ditemukan keesokan harinya di dekat rumahnya, kata putrinya kepada surat kabar Lexington Herald Leader.

Empat anak, berusia 2,4,6, dan 8 tahun, juga meninggal di county tersebut. Anak-anak itu tewas setelah rumah trailer mereka hanyut.

"Mereka saling berpengangan saat itu," ujar bibi anak-anak itu kepada CNN, menggambarkan saat bocah-bocah itu direnggut dari pelukan orang tua mereka.

"Airnya menjadi sangat kuat sehingga anak-anak itu hanyut."

Banjir yang menyapu Kentucky digambarkan sebagai 'bencana besar' oleh Presiden Joe Biden, di mana ia telah memerintahkan bantuan federal untuk membantu para penyelamat lokal.[]