Olahraga

Bale: Ini Kesempatan Terakhir Generasi Kami ke Piala Dunia

Gareth Bale akan memimpin Wales menghadapi Belgia di laga pertama kualifikasi akhir Piala Dunia Qatar 2022 di Heverlee, Belgia, Rabu (24/3).


Bale: Ini Kesempatan Terakhir Generasi Kami ke Piala Dunia
Gareth Bale dalam latihan bersama Tim Nasional Wales menjelang menghadapi Belgia di Belgia, Selasa (23/3). (TWITTER/Wales)

AKURAT.CO, Laga pembuka kualifikasi Grup E Piala Dunia Qatar 2022 Zona Eropa akan menjadi laga krusial bagi Tim Nasional Wales. Terutama bagi kapten dan simbol mereka, Gareth Bale, yang tahu bahwa Belgia adalah tim dengan kualitas rata-rata di atas timnya.

Bale sendiri punya impian besar untuk meloloskan negaranya ke Piala Dunia sejak terakhir kali di Swedia pada 1958. Bagi pemain Tottenham Hotspur yang dipinjam dari Real Madrid itu kesempatan kali ini barangkali akan menjadi yang terakhir untuk bisa mencicipi Piala Dunia.

“Akan luar biasa bisa bermain untuk Wales di Piala Dunia–itu adalah impian bagi saya. Kami perlu memberikan keberangkatan yang benar-benar baik dan memberikan semuanya untuk negara,” kata Bale.

“Ini mungkin akan menjadi kali terakhir bagi generasi kami punya kesempatan untuk lolos ke Piala Dunia. Ini sangat besar bagi kami dan kami ingin berusaha dan mengambil peluang ini untuk lolos. Kami belum pernah melakukannya sejak lama.”   

Menghadapi Belgia, Bale punya kenangan positif ketika bertemu dengan negara tersebut di Piala Eropa 2016. Ketika itu, Bale meloloskan negaranya ke semifinal untuk kali pertama bagi Wales di turnamen besar antara negara dengan mengalahkan Belgia 3-1 di perempat final melalui trigol yang dicetaknya.

Bagi Bale, perjuangannya untuk meloloskan Wales ke Piala Dunia 2022 bukan sekadar lolos untuk satu turnamen saja. Ia berharap keberhasilan yang diimpikannya itu bisa menjadi jalan untuk generasi berikut menetapkan posisi di turnamen terbesar pada masa-masa yang akan datang.

“Kami tidak ingin hanya lolos ke satu atau dua turnamen tetapi ingin terus lolos dan memastikan kami mendorong Wales ke arah yang benar,” kata Bale. “Bagi saya pribadi, lolos ke Piala Dunia bakal luar biasa dan kami ingin melakukan semuanya (sehingga) kami bisa lolos kali ini.”

Pada kualifikasi Piala Dunia 2018, Wales sebenarnya berpeluang lolos otomatis. Namun, ketika Bale harus absen karena cedera, Wales kalah di laga terakhir kontra Republik Irlandia dan juga gagal di play-off.

“Itu sulit setelah pertandingan untuk mengalami kekalahan dan mengalami berakhirnya impian lolos ke Piala Dunia.”

Menghadapi Belgia kali ini Bale akan memimpin timnya bertandang ke markas lawan di Stadion King Power At Den Dreef di Heverlee. Untuk bisa lolos secara otomatif, Wales mesti mengakhiri kualifikasi sebagai pemimpin klasemen grup bersaing dengan Belgia, Republik Ceko, Belarusia, dan Estonia.[]