Olahraga

Anthony Joshua: Insyaallah Saya akan Jadi Juara Dunia Tiga Kali

Joshua dijadwalkan melakoni pertarungan ulang atau rematch dengan Usyk pada 20 Agustus mendatang di Arab Saudi.


Anthony Joshua: Insyaallah Saya akan Jadi Juara Dunia Tiga Kali
Petinju kelas berat asal Inggris, Anthony Joshua (MATCHROOM BOXING)

AKURAT.CO, Ambisi Anthony Joshua untuk menjadi juara dunia tinju kelas berat untuk ketiga kalinya terus membara. Petinju asal Inggris itu bersiap untuk merebut kembali gelar WBA, IBF, WBO, dan IBO yang sebelumnya “dicuri” oleh Oleksandr Usyk.

Joshua dijadwalkan melakoni pertarungan ulang atau rematch dengan Usyk pada 20 Agustus mendatang di Arab Saudi. Besar harapan petinju berusia 32 tahun itu untuk bisa membalas kekalahannya dari Usyk di pertemuan pertama pada September 2021 lalu.

“Tuhan itu baik, bahkan melalui masa-masa sulit. Rasa lapar (kemenangan) masih ada. Melalui masa-masa sulit, kami tetap lapar. Kami hanya menjaga motivasi tetap tinggi,” kata Joshua dalam jumpa pers di Jeddah, Arab Saudi, sebagaimana dikutip dari Boxing Scene.

baca juga:

“Kami masih di jalan yang tak terbantahkan, pasti. Ini hanya sedikit kesalahan di jalan. Kami fokus pada target, yang duduk di sana. Saya fokus pada tujuan. Insya Allah, saya akan tampil dan saya akan menjadi juara dunia kelas berat tiga kali.”

Dalam pertemuan pertama di Stadion Tottenham Hotspur, Joshua harus mengikhlaskan empat sabuknya setelah ditaklukkan oleh Usyk pada 25 September 2021 lalu. Ketika itu, Joshua harus kalah dalam pertarungan 12 ronde atas lawan asal Ukraina itu.

Joshua kemudian mengaktifkan klausul pertandingan ulang melawan Usyk pada caturwulan pertama ini. Namun, rencana tersebut tertunda karena Usyk memilih membela negaranya, Ukraina dengan masuk militer, menyusul invasi yang dilakukan Rusia sejak Februari lalu.

Setelah penantian beberapa bulan, akhirnya rematch Joshua kontra Usyk terwujud. Arab Saudi pun dipilih untuk menjadi negara penyelenggara pertarungan ulang tersebut. Bagi Joshua, Arab Saudi tentu bukanlah negara yang asing. 

Bahkan, dirinya memiliki kenangan manis dengan berhasil menuntaskan dendamnya kepada Andy Ruiz dengan menang selama dua belas ronde dalam pertandingan ulang Desember 2019 mereka di Diriyah, sekaligus kembali merebut empat gelarnya setelah menderita KO di ronde ketujuh dari Ruiz di Madison Square Garden di kota New York, Amerika Serikat.

“Dengan Andy Ruiz, banyak orang dapat melihat sebelum pertarungan bahwa segala sesuatunya tidak 100%,” kata Joshua dalam menggambarkan pengalamannya sebelumnya dalam mengatasi kemunduran karier.