Soal Tabrakan di Jeddah, Verstappen dan Hamilton Beda Pendapat

Max Verstappen sengaja berbelok memotong melewati jalur di luar lintasan kala Lewis Hamilton hendak menyalip di lap ke-37.

By Hervin Saputra

Pembalap Red Bull, Max Verstappen (kiri), ketika bersinggungan dengan pembalap Mercedes, Lewis Hamilton, di Grand Prix Arab Saudi, Senin (6/12).

AKURAT.CO, Chaotic (kacau balau)” adalah gambaran yang digunakan sejumlah media untuk menggambarkan balapan Formula One (F1) Arab Saudi 2021, Minggu (5/12). Pacuan di sirkuit jalan raya, Jeddah, Arab Saudi, itu bahkan dianggap sebagai salah satu balapan terbaik dalam sejarah.

Intensitas menjadi alasan anggapan tersebut mengingat persaingan di posisi terdepan antara pemimpin klasemen sementara dari Red Bull, Max Verstappen, dengan juara bertahan dari Mercedes, Lewis Hamilton. Sebelum balapan mereka hanya berselisih delapan angka saja.

Kekacauan terjadi di beberapa momen diawali dengan diulangnya balapan setelah Verstappen menyalip Hamilton di fase awal dengan memotong jalur di luar lintasan. Pengawas pertandingan mengangkat bendera merah dan mengulangi balapan dengan Verstappen memulai dari baris start ketiga.

Perseteruan mencapai puncaknya di lap ke-37 ketika Verstappen sengaja berbelok memotong melewati jalur di luar lintasan kala Hamilton hendak menyalip. Setelah itu, Hamilton juga menabrak Verstappen dan menganggap sang rival menginjak rem dengan tekanan yang berlebihan.

Atas insiden tersebut, Verstappen dihukum sepuluh detik namun tetap mengakhiri balapan sebagai runner-up di belakang Hamilton. Selepas balapan masing-masing punya pendapat berbeda soal insiden itu.

“Saya benar-benar merasa bahwa ada skenario di mana terjadinya kasus (seperti di GP Saudi),” kata Hamilton sebagaimana dipetik dari BBC. “Ini bukan kali pertama saya harus menghindari tabrakan dan demikianlah yang terjadi pada saat itu.”

Adapun Verstappen menganggap sanksi semestinya juga harus dijatuhkan terhadap Hamilton. Pembalap asal Belanda tersebut mengingat kembali manuver serupa yang dilakukannya di Grand Prix Brasil, 15 November lalu, namun tidak terkena sanksi.

“Saya menganggapnya menarik saya menjadi satu-satunya yang terkena penalti ketika kami berdua bergerak ke luar garis putih. Di Brasil itu tidak apa-apa dan kini tiba-tiba saya mendapatkan penalti karena itu,” kata Verstappen.

Kini, balapan akan menjadi pacuan dua mobil di seri pamungkas Grand Prix Abu Dhabi, Uni Emirat Arab, akhir pekan ini. Tak ada kata imbang bagi Hamilton dan Verstappen di Abu Dhabi karena mereka memulai balapan dengan perolehan angka setara.[]

terkait