News

65 Tahun Jadi Misteri, Identitas Korban Pembunuhan 'Bocah dalam Kardus' di AS Akhirnya Terungkap

65 Tahun Jadi Misteri, Identitas Korban Pembunuhan 'Bocah dalam Kardus' di AS Akhirnya Terungkap
Rekonstruksi visual wajah Joseph Augustus Zarelli, korban pembunuhan tahun 1957 yang dijuluki 'Bocah dalam Kardus'. (National Center for Missing and Exploited Children)

AKURAT.CO Nama 'Bocah dalam Kardus' akhirnya terungkap. Polisi Amerika Serikat (AS) pada Kamis (8/12) mengumumkan identitas anak lelaki yang ditemukan tak bernyawa dalam sebuah kardus di Philadelphia 65 tahun silam.

Dilansir dari CNN, mendiang dinyatakan bernama Joseph Augustus Zarelli yang berusia 4 tahun. Polisi menyebutnya sebagai korban dari salah satu kasus pembunuhan tertua yang belum terpecahkan di kota itu.

Kejadian ini bermula pada 25 Februari 1957 saat mayat Joseph ditemukan dalam kotak kardus di dekat Jalan Susquehanna, daerah berhutan di timur laut Philadelphia.

baca juga:

"Saat itu sudah jelas, anak ini mengalami kebiadaban yang tak boleh dialami oleh siapa pun," ungkap Komisaris Polisi Philadelphia Danielle Outlaw pada Kamis (8/12).

"Ia telah dipukuli dengan sadis. Banyak memar terlihat di tubuhnya. Rambutnya dipotong dengan kasar nyaris sampai ke kulit kepala," tambah Kapten Jason Smith dari unit pembunuhan Polisi Philadelphia dalam jumpa pers tersebut.

Menurut Outlaw, kasus ini sangat menarik perhatian publik. Namun, sama sekali tak ada yang pernah mengeklaim Joseph sebagai anak mereka. Tak pelak, identitasnya tetap menjadi misteri, meski banyak upaya untuk mengidentifikasinya selama bertahun-tahun.

Polisi saat itu menerima dan menindaklanjuti ratusan informasi dari daerah setempat dan di seluruh negeri. Namun, hasilnya nihil.

"Sangat sulit untuk menyelesaikan kasus pembunuhan dan menyeret pelakunya ke pengadilan jika korban masih tak teridentifikasi," keluh Smith.

Meski DNA telah ditemukan pada 1800an, teknologinya belum mumpuni pada 1950an, menurut Constance D'Angelo, kepala pemeriksa medis.